(Belga) De paardenhouderij in Vlaanderen is in volle opmars en heeft nood aan een uitgewerkte beleidsvisie, gedragen door de sector. Dat heeft Vlaams minister-president Kris Peeters (CD&V) donderdag gezegd bij een werkbezoek aan een paardenhouderij in het Antwerpse Zandhoven.
Vlaanderen beschikt over zo'n 120.000 paarden, vooral in de provincies Antwerpen en Oost-Vlaanderen, en ongeveer 200.000 mensen houden zich recreatief met het paardengebeuren bezig. De laatste tien jaar was er vooral een markante groei bij de hobbyisten. De paardenhouderij levert volgens Peeters dan ook een aanzienlijke bijdrage tot de plattelandseconomie en mag beschouwd worden als een "nieuwe economische drager" die inkomsten en economische bedrijvigheid genereert en voor directe en indirecte tewerkstelling zorgt. "In België creëert de sector 219 miljoen euro aan toegevoegde economische waarde en 3.550 arbeidseenheden. Voor ruim de helft is Vlaanderen verantwoordelijk", zegt Peeters. In de loop van 2008 moet een inventarisatie van alle mogelijke knelpunten en uitdagingen en het opstarten van overleg met alle actoren in de sector resulteren in een duidelijke beleidsvisie die bijdraagt tot een duurzaam platteland. (DWM)