(Belga) Johan Bruyneel, die twee maanden geleden zijn afscheid van de wielersport bekendmaakte, wordt de komende drie seizoenen algemeen manager bij het Kazakse team (met Zwitserse licentie) Astana, meldden verscheidene media woensdag. Het contract is evenwel nog niet getekend, want eerst moet het lopende contract van Astana met de Zwitserse manager Marc Biver nog verbroken worden.
Met Bruyneel zouden ook een deel renners van Discovery Channel, dat ermee ophoudt na dit seizoen, overstappen naar Astana. Onder hen de Spanjaard Alberto Contador en de Amerikaan Levi Leipheimer, respectievelijk eerste en derde in de voorbije Tour de France. Het is nog niet duidelijk of ook sportdirecteur Dirk Demol de overstap maakt. Astana heeft een zwart seizoen achter de rug, met onder meer de dopingzaken van de Kazakken Alexandre Vinokourov en Andrei Kashechkin. (VHL)