(Belga) Vlaams minister van Economie en Innovatie Fientje Moerman (Open Vld) trekt de komende vier jaar 28.803.000 euro uit voor Flanders' DRIVE II, een innovatieprogramma dat de concurrentiekracht van de Vlaamse voertuigindustrie op de wereldmarkt moet verhogen, aldus Moerman. Bij het programma worden 65 onderzoekers betrokken.
De minister maakte haar plannen woensdag bekend tijdens de viering van zes jaar Flanders' DRIVE dat de afgelopen jaren met meer dan 160 leden is uitgegroeid tot hét innovatieplatform voor de voertuigindustrie in Vlaanderen. In de gebouwen van busbouwer Van Hool in Lier werd Flanders' DRIVE II officieel gelanceerd tijdens een academische zitting. Het innovatieprogramma moet verder gaan dan louter productie en assemblage. "Er moet worden nagedacht over het product en het productieproces", aldus de minister. De onderzoeksagenda van Flanders' DRIVE II zal zich focussen op vier domeinen: manufacturing van voertuigen en componenten, lichtgewichtmaterialen die zorgen voor minder verbruik en dus CO2-vriendelijker zijn, actieve veiligheidssystemen in en om de wagen en schone aandrijftechnologieën. "De uitbouw van deze vier kerncompetenties versterkt het innovatieve karakter van de voertuigindustrie in Vlaanderen en vergroot de concurrentiekracht van onze bedrijven op de wereldmarkt", legt Moerman uit. Via onderzoek in de vier domeinen wil Moerman ook een nauwe samenwerking tussen industrie en onderzoeksinstellingen realiseren. (VHL)