(Belga) Voor het eerst is donderdag een Eurostar-trein vanuit Brussel naar het nieuwe eindstation in Londen, St Pancras International, gespoord. Dat gebeurde in een tijd van 1 uur 43 minuten en 53 seconden. Vanaf 14 november vervangt St Pancras het station Waterloo International als eindstation van de Eurostar-treinen naar Groot-Brittannië.
Exact dertien jaar lang was Waterloo International het eindstation in Groot-Brittannië voor de hogesnelheidstrein. St Pancras, een volledig gerenoveerd victoriaans station, zal betere verbindingen bieden in en buiten Londen. Het nieuwe station moet helpen om het aantal jaarlijkse passagiers tegen 2010 te verhogen tot meer dan 10 miljoen, tegenover zowat 8 miljoen nu. De opening van St Pancras gaat gepaard met de volledige ingebruikneming van High Speed 1, de eerste Britse hogesnelheidslijn. Die verbindt Londen via de Kanaaltunnel met het Europese vasteland. Dankzij de lijn, waarop de treinstellen een snelheid halen van 300 kilometer per uur, worden de reistijden naar Londen ingekort. De snelste reistijd tussen Brussel en Londen komt op 1.51 uur. (KVA)