(Belga) Wie eenzaam is, heeft twee keer zoveel kans om de ziekte van Alzheimer te ontwikkelen als iemand van wie het sociale leven op volle toeren draait. Dat blijkt uit een grootschalig Amerikaans onderzoek waaraan achthonderd bejaarde proefpersonen jarenlang deelnamen. De resultaten zijn te lezen in het tijdschrift Bodytalk.
De bejaarden werden één keer per jaar ondervraagd over hun sociale leven en getest op de symptomen van Alzheimer en dementie. Op de negentig proefpersonen die in de loop van het onderzoek overleden, werd een autopsie uitgevoerd op zoek naar de tekenen van de aandoening. Wie de hoogste gemeten eenzaamheidsscore had liep ruim dubbel zoveel risico om de ziekte van Alzheimer te ontwikkelen als diegene met de laagste eenzaamheidsscore. Eenzaamheid heeft dus niet alleen een emotionele impact op de mens, maar drukt ook een stempel op het lichaam. Hoe eenzaamheid Alzheimer veroorzaakt, is nog onduidelijk. "Het zou kunnen dat eenzaam zijn systemen in de hersenen beïnvloedt die met het bewustzijn en geheugen te maken hebben. Daardoor zouden de neurologische kanalen van eenzame mensen kwetsbaarder kunnen zijn voor tekenen van ouderdom", aldus neuropsycholoog Robert Wilson, die het onderzoek leidde. (LIM)