ROME - Voor de kust van Lampedusa, ten zuiden van Sicilië, zijn de laatste 24 uur meer dan 250 bootvluchtelingen onderschept aan boord van zes verschillende schepen. Dat heeft een woordvoerder van de havenmeester bekendgemaakt.
Sinds zaterdagochtend zijn drie boten onderschept met 98 vluchtelingen aan boord. Vrijdag werden nog eens drie boten met vluchtelingen onderschept in de buurt van het eilandje in de Middellandse Zee. Net zoals de Canarische Eilanden is Lampedusa een belangrijke bestemming voor bootvluchtelingen die van Afrika komen en Europa willen bereiken. Volgens het Hoog Commissariaat van de Verenigde Naties voor Vluchtelingen (HCV) zijn enkel in de maand juni al 77 bootvluchtelingen om het leven gekomen en raakten 133 mensen vermist in het Kanaal van Sicilië, tussen het zuiden van Italië en de Libische kust.