(Belga) Een Russische expeditie heeft met de nucleair aangedreven ijsbreker Akademok Fedorov de Noordpool bereikt, vanwaar twee kleine onderzeeërs donderdag voor het eerst onder het ijs zullen duiken om symbolisch een uitgebreide koolwaterstofsectie van het Arctisch gebied te claimen, zo heeft het Russische persbureau Ria Novosti woensdag gemeld.
Volgens Novosti moeten de twee duikbootjes tot 4.200 meter diep varen. Bij wijze van wetenschappelijk onderzoek zullen ze stalen van fauna en flora van de oceaanbodem nemen en een Russische vlag en een boodschap voor toekomstige generaties in een capsule achterlaten. Tevens zullen ze een videoverbinding maken met het Internationaal Ruimtestation ISS dat momenteel door twee Russen en een Amerikaan wordt bewoond. De duikboten dragen de naam Mir, dezelfde als het in 2001 opgegeven Russische ruimtestation. De duik wordt volgens het persbureau ook gezien als een publiciteitstunt voor de Russische claim op een flink pak van het gebied dat volgens Moskou een voortzetting is van het continentaal plateau en dat een kwart van alle gas- en oliereserves ter wereld bevat. Het is nu bereikbaar door het afsmelten van het poolijs door de opwarming van de Aarde. (SVR)