(Belga) Zowat 22 procent van het aantal sterfgevallen bij pasgeborenen in ontwikkelingslanden is te voorkomen als de baby's binnen een uur na hun geboorte borstvoeding krijgen. Dat zegt de VN-kinderrechtenorganisatie Unicef woensdag op de eerste dag van de Wereld Borstvoedingsweek.
Uit een onderzoek dat in Ghana werd uitgevoerd, blijkt dat 16 procent van de kindersterfte te voorkomen is als de pasgeborene tijdens zijn eerste dag borstvoeding krijgt. Dat percentage kan oplopen tot 22 procent als de baby binnen zijn eerste levensuur al moedermelk krijgt. "Meer dan een derde van de sterfgevallen bij kinderen vindt tijdens de eerste kwetsbare maand na de geboorte plaats", zegt Ann Veneman, directeur van Unicef. "Als snel wordt begonnen met het geven van borstvoeding krijgen baby's essentiële voedingsstoffen binnen. Moedermelk beschermt hen tegen dodelijke ziektes en draagt bij tot hun groei en ontwikkeling". In de Afrikaanse landen onder de Sahara is de kindersterfte wereldwijd het hoogst. Ongeveer 10 procent van de kinderen overlijdt er tijdens hun eerste levensjaar. (SVR)