(Belga) In Saint-Amand-les-Eaux, in het noorden van Frankrijk, vlakbij de grens met België, zijn belangrijke overblijfselen gevonden van een werkplaats van de Neandertalers. Dat heeft het Nationaal Instituut voor Preventief Archeologisch Onderzoek donderdag laten weten.
Bij de vondsten zijn er onder meer 60 vuistbijlen van 50.000 jaar oud. Die dienden om te snijden, te graven en te schrapen. De vormen van de vuistbijlen die in Saint-Amand-les-Eaux ontdekt zijn, zijn zeer verscheiden: driehoekig en ovaal, maar ook in de vorm van een hart. "Hun perfecte symmetrie wijst vooral op het grote meesterschap en de grote technische kennis van de Neandertalers bij het maken van vuistbijlen", aldus het Nationaal Instituut. De opgravingen werden verricht op vraag van de Franse staat ter gelegenheid van de bouw van een commercieel centrum. (VHL)