(Belga) "Deze verkiezingen moeten over de inhoud gaan. Daarom stel ik voor dat de feitelijke oppositieleider in debat gaat met de leider van de regering." Met die woorden daagt premier Guy Verhofstadt (Open Vld) CD&V-kopstuk Yves Leterme in De Morgen uit voor een uitvoerig televisiedebat.
Verhofstadt vreest dat in de aanloop naar 10 juni het inhoudelijke debat achterwege zal blijven: "Deze verkiezingsstrijd is te belangrijk om te blijven hangen in anekdotes en leuke cameramomenten. Met alle respect, maar noch de Harlem Globetrotters, die onlangs op bezoek waren bij Verhofstadt, noch de volkstuintjes in West-Vlaanderen, waar Leterme campagne voerde, zijn hetgeen waarover de verkiezingen moeten gaan." Hij wil dat oplossen met een rechtstreeks duel. Verhofstadt verwijst naar het debat tussen Schröder en Merkel in Duitsland en tussen Royal en Sarkozy in Frankrijk, waar drie uur lang "op het scherp van de snee" gedebatteerd werd. "Dat debat werd door miljoenen kijkers gevolgd en uitgezonden op verschillende zenders tegelijk." Momenteel is op geen enkele zender een duel van die omvang voorzien. Het Laatste Nieuws schrijft zaterdag dat de premier de minister-president vandaag/zaterdag persoonlijk zal contacteren om samen een verzoek in die zin te richten aan VRT en VTM. (VOC)