(Belga) De Turkse regering heeft de legerleiding krachtig van antwoord gediend nadat het leger de regering er vrijdag van beschuldigd had de scheiding van kerk en staat op de helling te zetten. De regeringswoordvoerder herinnerde er zaterdag aan dat de generale staf van het leger "onder de orders van de eerste minister" blijft.
Enkele uren na de eerste stemronde voor de verkiezing van een nieuwe president had de legerleiding in een verklaring laten weten dat ze de scheiding van kerk en staat "vastberaden zou verdedigen". De verklaring was "tegen de regering gericht", liet regeringswoordvoerder Cemil Cicek zaterdag optekenen, na een vergadering van meer dan twee uur van eerste minister Erdogan met meerdere van zijn ministers. In de eerste stemronde voor de verkiezing van een nieuwe president kreeg de kandidaat van de islamitisch-conservatieve regeringspartij AKP, minister van Buitenlandse Zaken Abdullah Gül, vrijdag onvoldoende parlementsleden achter zich om tot president te worden verkozen. Hij kwam tien stemmen te kort voor de benodigde tweederdemeerderheid. De oppositie en het leger vrezen dat Gül, met zijn islamitische achtergrond, een gevaar is voor het seculiere karakter van de Turkse staat. De strikte scheiding van kerk en staat, ingevoerd door Atatürk, is in Turkije heilig. De Europese Unie vroeg het Turkse leger zaterdag ook al zich niet te mengen in de verkiezingen. (LIM)