(Belga) De Turkse eerste minister Recep Tayyip Erdogan ziet af van een deelname aan de komende presidentsverkiezingen, wat minister van Buitenlandse Zaken Abdullah Gul tot topfavoriet maakt. Gul wordt de kandidaat van de Gerechtigheids- en Ontwikkelingspartij (AKP), die bijna tweederde van het parlement in handen heeft.
Abdullah Gul is een voormalige academicus en bankier die in 1991 zijn intrede in het parlement maakte. Samen met Erdogan loodste hij de islamitische partij AKP weg van de hardliners, het centrum in. Gul was in 2002 vier maanden eerste minister en zetelt sinds maart 2003 als minister van Buitenlandse Zaken. Het Turks parlement houdt vrijdag een eerste ronde in de presidentsverkiezingen. De tweede ronde volgt op 2 mei, de derde en de vierde op 9 en 15 mei. In Turkije wordt de president gekozen door het parlement. (SVR)