(Belga) Herman Helleputte zal volgend seizoen niet langer coach zijn van voetbalploeg Westerlo. Dat bevestigde de 54-jarige Kempenaar dinsdag aan sporza.be. "Mijn contract loopt op het einde van het seizoen af en de club zal dat niet verlengen", aldus Helleputte, die in de zomer van 2005 in de Kempen terechtkwam als opvolger voor Jan Ceulemans, toen die overstapte naar Club Brugge.
Al weken gaan er verhalen dat Westerlo zowel met Helleputte als met andere trainers praat over een mogelijk contract voor volgend seizoen. Tot ontgoocheling van de ex-coach van Lierse, Germinal Ekeren, Harelbeke, Dessel en SK Beveren, die op meer respect had gerekend. Helleputte moet dus plaats ruimen, maar blijft sereen: "Ik ben tevreden over mijn periode bij Westerlo. Het waren twee mooie seizoenen. Ik heb nu ook geen zin om na te trappen. Ik wil zo snel mogelijk een nieuwe job als coach vinden. Een aantal Belgische ploegen nam al contact op, maar er is nog niets concreet", reageerde Helleputte. (DWM)