(Belga) Het Brusselse hof van beroep heeft woensdag zeven veehandelaars en veedrijvers van de Anderlechtse veemarkt vrijgesproken van dierenmishandeling. Voor Gaia-voorzitter Michel Vandenbosch kwam het arrest als een donderslag bij heldere hemel.
De zeven moesten zich verantwoorden voor inbreuken op de Wet op het Dierenwelzijn nadat de dierenrechtenverenigingen Gaia en Animaux en Péril videobeelden had gemaakt waarop te zien was hoe de mannen de dieren met stokken en stroomstoottoestellen te lijf gingen. De Brusselse correctionele rechtbank besliste in januari 2002 dat de beelden niet als bewijs konden dienen omdat ze de privacy van de betrokkenen hadden geschonden. Daarom sprak de rechter de veehandelaars en -drijvers toen vrij. Gaia en Animaux en Péril gingen in beroep en het hof van beroep heeft woensdag de videobeelden wel aanvaard als bewijsmateriaal. Dat belette het Brusselse hof van beroep niet om de zeven beklaagden vrij te spreken. "Dit is een onaanvaardbare kaakslag", zei Gaia-voorzitter Michel Vandenbosch. "Het is onbegrijpelijk dat de twee hoven van beroep van Luik en Bergen voor gelijkaardige feiten wel veroordelingen uitspreken en dat deze drie raadsheren resoluut weigeren dat te doen. Wij gaan bekijken of we in cassatie kunnen gaan", aldus Vandenbosch. (DWM)