(Belga) Kolonel Noël Vaessen, de gewezen adviseur van prins Laurent, gaat dan toch niet in beroep tegen zijn veroordeling twee weken geleden in Hasselt wegens verduistering van geld van de marine en schriftvervalsing. Dat schreven meerdere kranten dinsdag.
Vaessen kwam na overleg met zijn advocaat tot het besef dat hij kan berusten in het relatief milde vonnis van de correctionele rechtbank van Hasselt, die hem veroordeelde tot een celstraf van 2,5 jaar, waarvan twee jaar met uitstel. Concreet kwam dat erop neer dat Vaessen niet naar de cel moest omdat straffen van zes maanden en korter in de praktijk niet worden uitgevoerd. Hij moet wel een boete en schadevergoeding betalen. "In beroep kunnen we geen slechter, maar ook geen beter resultaat halen", zegt Tom Van Maldergem, de advocaat van Vaessen. Elf beklaagden, onder wie Vaessen, draaiden volgens de rechtbank mee in een systeem dat bij de marine bestond om eindejaarskredieten op te souperen. Een deel van het geld werd gebruikt om de villa van prins Laurent te verfraaien. Vaessen en co maakten er volgens de rechtbank echter misbruik van om zich persoonlijk te verrijken. (LIM)