(Belga) Gert Steegmans (Quick.Step) is de eerste leider in de Ronde van Algarve. De 26-jarige Belg kwam woensdag na 191,3 kilometer van Albufeira naar Faro als tweede over de finish, na Alessandro Petacchi, maar de Italiaan werd gedeclasseerd wegens onregelmatig sprinten.
Steegmans won zo de eerste etappe, voor de Oostenrijker René Haselbacher en de Litouwer Tomas Vaitkus. Voor de Belg is het de eerste overwinning in de trui van zijn nieuwe werkgever. Quick.Step kon woensdag ook in de Ruta del Sol al juichen. Daar won kopman Tom Boonen de vierde etappe. In de stand heeft Steegmans dankzij de bonificaties vier seconden voor op Haselbacher en op Roy Sentjens. (KVA)