(Belga) Op het fraudeproces voor de correctionele rechtbank van Hasselt zijn maandag de pleidooien gestart. De advocaten van vijf van de twaalf beklaagden kwamen aan het woord en vroegen voor elk van die vijf de vrijspraak.
Het gaat om gepensioneerd kapitein-ter-zee Noël Vaessen (55), kapitein Johan Claeys (45) die op de facturatiedienst van de marine werkte, de 52-jarige bediende op de facturatiedienst Andrea Vanden Abeele, de 51-jarige Marc Luypaerts, zaakvoerder van de bedrijfjes LKT en LFE, en zijn toenmalige echtgenote Lutgardis Kleutghen (50). Dinsdag zijn de pleidooien van de andere advocaten gepland. Zowat alle advocaten haalden aan dat het systeem van de eindejaarsfacturen een "jarenlang gekend en toegepast systeem was, dat gesteund werd door de hoogste echelons van het Belgische leger". De verdediging van Vaessen opperde zelfs dat het systeem waarschijnlijk rechtsgeldig is. Alle advocaten leverden ook kritiek op het gerechtelijk onderzoek. (KWO)