'Kleef geen label op 50-plussers'
blg
Foto: © JOHANNES EISELE
wolfgang clement, voorzitter Adecco Institute. Vijftigplussers blijven onderbenut in de 'oorlog om talent'. Ten onrechte, vindt Wolfgang Clement.

Wolfgang Clement staat sinds eind 2006 aan het hoofd van het onderzoekscentrum Adecco Institute. Voordien was de Duitse politicus onder meer acht jaar minister van Economie in de federale regering-Schröder en vier jaar premier van de deelstaat Noordrijn-Westfalen.

'Spijtig dat er in het personeelsbeleid van de meeste Europese bedrijven weinig vooruitgang valt te noteren in hun aanpak van de vergrijzing', zegt Clement. 'Ze kijken nog altijd eerst naar jongeren als ze talent zoeken. Terwijl talent en ervaring ook in de leeftijdsgroep boven 50 jaar aanwezig zijn. Elke verspilling of onderbenutting van talent wreekt zich. Een eigentijds hr-beleid moet gefocust zijn op het in huis halen en houden van geschoolde werknemers.'

Zien veel bedrijfsleiders trainingsprogramma's inzake 'levenslang leren' niet uitsluitend als kosten, en niet als een investering?

'Helaas. Toch kan het anders. Kijk naar de interessante ontwikkelingen in Nederland, waar vakbonden en werkgevers nadenken over vormen van tijdelijke werktijdverkorting, in antwoord op de economische crisis, maar waarbij de vrijgekomen werktijd wordt ingevuld met (her)scholingsprogramma's. Dat is toch veel beter dan werknemers thuis laten wachten tot het weer beter gaat.'

In uw rapport legt u de grens op 50 jaar. Is dat niet arbitrair?

'Een echt leeftijdsbewust personeelsbeleid begint veel vroeger, dat klopt. Maar het mag ook niet stoppen op 65, zoals nu. Ikzelf ben 68 en ik werk nog volop. En waarom niet? Mijn generatie zestigers is veel jonger van lijf en leden en geest dan die van mijn ouders. Wij kunnen nog best mee. En veel 50- en 60-plussers willen dat.'

Oudere werknemers kosten meer dan jongere. Dat is toch een extra drempel bij indienstneming?

'Dat kan de overheid met steunmaatregelen, zoals lastenverlagingen, verhelpen. In geen geval mag het beleid al die oudere werknemers een label opkleven, zoals een minderheidsgroepje. Vijftigplussers zijn een volwaardige partner op de arbeidsmarkt.'

Maakt de economische crisis uw pleidooi niet onhaalbaar?

'Talentvolle werknemers zijn nu meer dan ooit nodig. We mogen de fout uit het recente verleden niet herhalen door massaal ervaren werknemers de laan uit te sturen. Want die zullen nodig zijn op het moment dat de Europese economie weer op dreef komt. Wie ze nu ontslaat, staat dan als bedrijf niet klaar.' (jir)