'Hoge olieprijs is zegen in strijd tegen broeikasgassen'
Terry Tamminen: 'Met Barack Obama als president is de kans het grootst dat klimaatbeleid naar voren wordt geschoven als een prioritair dossier.'Bart Dewaele
Foto: © Bart Dewaele
Ze maakten in de VS naam als de CO2-terminators. Arnold Schwarzenegger, ex-acteur en de huidige gouverneur van Californië, begon een strijd tegen de broeikasgassen. De bedenker van die aanpak was Terry Tamminen. Gisteren was hij in ons land.

energie

Terry Tamminen, die overigens sinds half 2007 niet langer een directe tandem vormt met Schwarzenegger, werd door de werkgeversfederatie Agoria naar België gehaald om tijdens de jaarvergadering aan Belgische bedrijfsleiders te vertellen over de wijze waarop in Californië de broeikasgassen worden bestreden en dat zo'n aanpak ook heel wat kansen biedt voor ondernemers. Californië is in de Verenigde Staten uitgegroeid tot de proeftuin van de strijd tegen de klimaatopwarming.

Hoe komt het dat Arnold Schwarzenegger zo begaan is met het klimaat?

'Ook al is hij vandaag gouverneur van Californië, onze kijk op Schwarzenegger wordt nog steeds vervormd door zijn filmcarrière. Hij is nog altijd het symbool van de krachtpatser die alle regels aan zijn laars lapt.'

'De werkelijkheid is helemaal anders. Schwarzenegger is een Europeaan. Hij kan de vergelijking maken tussen het leven in Europa en in de Verenigde Staten. Zijn vaststelling is dat de Europeanen net als de Amerikanen een heel comfortabel leven leiden, maar dat ze daarvoor heel wat minder energie moeten verbruiken.'

'Bovendien is hij afkomstig uit Oostenrijk. Zijn jeugdvakanties bracht hij door in de bergen. Hij droomde van een carrière in de Verenigde Staten, maar toen hij er arriveerde, constateerde hij dat het leven in de VS niet beantwoordde aan zijn ideaalbeeld. De enorme luchtverontreiniging was een schok voor hem. Dat hij daar nu als gouverneur van Californië iets aan wil doen, is perfect verklaarbaar voor wie weet waar hij vandaan komt.'

De Verenigde Staten zijn voor de rest niet bepaald koplopers bij het terugdringen van broeikasgassen.

'U hebt honderd procent gelijk. De Verenigde Staten hebben zich tot op vandaag vooral beperkt tot symbolische acties. En de aanpak was dan nog eerder ingegeven door politieke redenen dan door de echte wil om iets te doen aan de klimaatopwarming.'

'Het propageren van bio-ethanol als vervanger voor de klassieke benzine was vooral een manier om de Amerikaanse landbouwers gunstig te stemmen. Maar het wordt nu stilaan toch heel duidelijk dat de ethanolproductie op basis van maïs de voedselprijzen mee omhoog aan het jagen is.'

U hebt de klimaat- en energievoorstellen van de drie overblijvende Amerikaanse presidentskandidaten beoordeeld. Wie van de drie is de beste?

'Met Obama als president is de kans het grootst dat klimaatbeleid naar voren wordt geschoven als een van de prioritaire dossiers tijdens de eerste honderd dagen van het presidentsschap.'

Zijn de Amerikanen er wel van te overtuigen dat ze het klimaat geen dienst bewijzen door hun voorliefde voor grote auto's en grote huizen?

'Het is inderdaad moeilijk om hen daarvan te overtuigen, maar je kunt er niet naast kijken dat in sommige staten dat besef doorgedrongen is. Kijk naar wat in Californië gebeurt. Daar is het besef al doorgedrongen bij brede lagen van de bevolking.'

'Je mag je ook niet blind staren op de manier waarop de Amerikaanse overheid dwars blijft liggen. Er worden immers wel verregaande stappen gedaan door de staten zelf. Er zijn al 28staten die besloten hebben om wel hun uiterste best te doen om binnen hun grenzen de Kyoto-norm te halen.'

'We kunnen natuurlijk nog veel leren van Europa. De beslissing om tegen 2020 de hernieuwbare-energieproductie en de broeikasgassen met 20procent te reduceren is zonder meer grensverleggend.'

De olieprijs breekt record na record. Zijn de hoge energieprijzen een zegen in de strijd tegen de broeikasgassen?

'Het is zeker een zegen in de strijd tegen de klimaatopwarming. Het is een zeer grote stimulans om de energieverbruikers ervan te overtuigen dat ze veel moeten doen om energie te besparen. Het is het ideale moment voor beleidsvoerders en de burger om het over een heel andere boeg te gooien.'

'Ze kunnen meteen enkele stappen doen. Het kan gaan van het overschakelen op hernieuwbare energie tot het inruilen van de auto voor het openbaar vervoer.'

Moet olie niet nog veel duurder worden om iedereen echt wakker te schudden?

'Ik ben ervan overtuigd dat we de komende drie tot vijf jaar nog versteld zullen staan van de evolutie. De wereld zal te maken krijgen met tijdelijke olietekorten. Ik ben daar rotsvast van overtuigd.'

Voelt u zich een klimaatprofeet?

'Ik vergelijk mezelf liever met Johnny Appleseed. Dat is een Amerikaans symbool. Die man trok in de achttiende eeuw rond om overal appelbomen te planten. Ik trek nu rond in de VS en in Europa om overal klimaatbomen te planten.'

U bent niet de enige. Waarom bundelt u uw krachten niet met Al Gore?

'Gore heeft fantastisch werk geleverd, maar onze aanpak verschilt. Hij wil via sensibilisering van de bevolking wegen op de Amerikaanse regering. Ik concentreer me meer op het beleid van de staten. Ik ken hem overigens al lang. In 2000 hielp ik mee geld inzamelen toen Gore presidentskandidaat was.'

Maar u vindt wel dat hij te veel blijft hangen bij het verkondigen van de boodschap dat de wereld een probleem heeft.

'Een man met zo'n overtuigingskracht mag niet blijven doorbomen over het probleem, maar moet zijn invloed ook aanwenden om aan iedereen te verkondigen hoe het klimaatprobleem concreet opgelost kan worden. Dat mis ik bij Gore.'

Kernenergie wordt meer en meer gezien als een oplossing om de CO2-uitstoot te reduceren. Vindt u dat ook?

'Neen. Het grootste probleem is dat de kerncentrales te laat zullen komen. De bouw ervan kost al snel tien jaar. Zoveel tijd hebben we niet meer als we de klimaatopwarming willen stoppen.'

'Wat zou u doen als uw bad dreigt over te lopen? Gaat u nadenken of het niet beter is om een nieuw en groter bad te kopen of begint u meteen water te hozen. Ik verkies alvast water hozen.' (pse)