Wie bij knelpuntberoepen alleen aan technisch geschoolde vaklui denkt, heeft het mis.

Al 25jaar geeft First Accounting financieel, boekhoudkundig en juridisch advies aan (vooral) kleine en grote Belgische kmo's. Het accountantskantoor van partner-directeur René Verdict heeft vestigingen in Antwerpen en Herentals en telt 30medewerkers.

De zaken gaan goed. First Accounting haalt een jaaromzet van 2,5miljoen euro en er komen voortdurend nieuwe klanten bij. Die groei verloopt spontaan, dankzij mond-tot-mondreclame, want René Verdict kan geen actieve klantenprospectie organiseren 'bij gebrek aan manpower'.

'Een toevloed aan nieuwe klanten zouden we niet op een kwalitatief verantwoorde manier kunnen opvangen. Nieuwe aanwervingen worden steeds problematischer. Jammer, want we zouden veel meer kunnen groeien als we voldoende geschikt personeel zouden vinden.'

Bij het accountantskantoor staan vandaag vier vacatures open. Dat lijkt niet veel, maar het gaat om een personeelsuitbreiding met meer dan tien procent. Concreet gaat het om accountants, juristen en administratieve medewerkers.

Waarom lukt het rekruteren niet? 'Onze naambekendheid is relatief klein, al doen we inspanningen om die te verhogen, zoals investeren in een bedrijfswebsite waar (jonge) werkzoekenden actief op onze vacatures kunnen solliciteren. Daarbij moeten we opboksen tegen grote namen als KPMG en Ernst & Young. En de Antwerpse vijver van solliciterende juristen en handelsingenieurs is sowieso al klein.'

Exorbitante lonen wil Verdict niet betalen. 'Zoiets biedt geen basis voor een engagement op lange termijn. We hopen jongeren te lokken door een interessante en gevarieerde jobinhoud, waarbij ze perspectief krijgen op een brede waaier aan adviesopdrachten, en niet in hokjes van een of andere superspecialisatie worden geduwd. We hebben geen vakidioten nodig.'

First Accounting plaatst bewust geen personeelsadvertenties, maar schakelt een batterij gespecialiseerde uitzend- en selectiekantoren in. Ook dat helpt niet (altijd). Rekruteren buiten de provincie Antwerpen is ook al geen succes. 'Niemand uit Brussel of Gent laat een job ter plaatse schieten om in de files naar Antwerpen te staan. Mobiliteit is een zwaar onderschatte hindernis bij wervingscampagnes. We hebben zelfs een kantoor geopend in Herentals omdat we medewerkers uit de Kempen dreigden te verliezen door de dagelijkse verkeersellende naar de stad.' (jir)

www.firstadvisers.be