Premier Elio Di Rupo heeft in naam van de regering koning Albert II bedankt voor zijn inzet voor het land. De regering start morgen met de voorbereidingen voor de troonswissel op 21 juli.

‘De regering heeft met spijt vernomen dat de gezondheid van de koning hem niet meer toelaat om zijn ambt uit te oefenen zoals hij dat zou willen’, zei de premier. ‘De regering heeft het diepste respect voor zijn beslissing. Zijn oprechtheid en moed verdienen onze waardering.’

'Koning Albert neemt afscheid van zijn taak zoals hij ze aanvaard heeft: met waardigheid en liefde voor het land.'

Di Rupo prijst de koning voor de manier waarop hij zijn rol de voorbije twintig jaar heeft vervuld. ‘Ook al was prins Albert bij zijn geboorte niet voorbestemd om koning te worden, met zijn enthousiasme, empathie, humor en intelligentie is hij het ten volle geworden.’

De premier is verheugd dat de troonswissel ‘in andere omstandigheden kan gebeuren dan twintig jaar geleden’. Toen volgde Albert zijn broer Boudewijn op na diens overlijden. ‘Op 21 juli zullen we veel redenen hebben om te vieren: 20 jaar koningschap van Albert II, onze nationale feestdag en ook onze nieuwe koning Filip en prinses Mathilde.’

Ook de premier benadrukt dat prins Filip klaar is om de fakkel van zijn vader over te nemen. 'Prins Filip heeft zich met een grote zin voor verantwoordelijkheid voorbereid op zijn toekomstige functie. Hij heeft  getoond hoeveel hij van het land houdt.'

‘Prins Filip kan op de steun van de regering rekenen bij het uitvoeren van zijn functies.’