De Wever: 'Enkel zware gevallen niet meer welkom'
Foto: BELGA

Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) gaat de Antwerpse jongeren die actief meevechten in Syrië ambtelijk schrappen. Daardoor hebben ze geen officieel adres meer en verliezen ze al hun sociale rechten, zo schrijft de Gazet van Antwerpen en bevestigt De Wever in De Ochtend.

‘Het ambtelijk schrappen van deze mensen valt volledig onder mijn bevoegdheid’, aldus De Wever. ‘Het is een lange procedure die intussen is opgestart. Bij verschillende controles stelden we vast dat ze niet meer in de stad wonen.’

De Antwerpse burgemeester verduidelijkt dat het enkel om de zeer zwaar geradicaliseerde mensen gaat. 'Het gaat om 22 mensen die feitelijk niet meer in Antwerpen wonen en ambtelijk zullen worden geschrapt', zegt hij in De Ochtend. 'Het is een signaal dat men niet meer welkom is.'

Geen sociale rechten

Wie ambtelijk geschrapt is, moet zich opnieuw aanmelden. 'Dan zullen ze wellicht naar de gevangenis gestuurd worden, waar ze volgens mij ook thuishoren', zegt de burgemeester.

Zullen de Syrië-strijders dan niet illegaal in ons land verblijven? 'Hier illegaal verblijven is niet evident', antwoordt hij. 'Ze zullen niet gemakkelijk kunnen terugkeren, ze kunnen geen beroep meer doen op hun sociale rechten en ze zullen dan ook worden opgespoord.'

De Antwerpse burgemeester roept jonge moslims ook op deze zomer niet naar Syrië te trekken. ‘Laat je oren niet hangen aan radicalen. De kans is groot dat je niet meer terugkeert uit Syrië, want daar is het de hel’, waarschuwt hij.

Enkele jongeren al teruggekeerd

De Wever schat de kans hoe dan ook klein in dat de zwaar geradicaliseerde jongeren nog zullen terugkeren. ‘Deze Antwerpse jihadisten weten dat hen een gerechtelijk dossier boven het hoofd hangt. Als ze hun kop hier weer boven water steken, worden ze opgepakt’, klinkt het nog.

Wel bevestigt hij dat er al enkele jongeren uit Syrië zijn teruggekeerd. 'Maar ik wil niet dat er een heksenjacht geopend wordt. We zijn honderd procent klaar om ze op te vangen. Niet iedereen is een jihadi of misdadiger tegen de menselijkheid.'

De namen schrappen van gewelddadige Syrië-strijders : een wonderoplossing van Bart De Wever? Verre van. Omdat de maatregel wellicht totaal geen indruk maakt op geradicaliseerde jongeren, die bereid zijn te sterven en hun leven te geven voor hun geloof of een ander hoger ideaal. Dan maakt een ambtelijk dreigement net zoals een GAS-boete nog maar weinig indruk. Want futiel, en lachwekkend in het licht van de dood. En zeggen dat de jongeren niet langer welkom zijn en eigenlijk in de gevangenis horen, geeft ook geen al te best signaal. Toch niet voor een maatschappij die iedereen een tweede kans wil geven. Tenzij de samenleving beslist die groep als hopeloos te bestempelen, en dus toegeeft te hebben gefaald.
Maarten Goethals
Redacteur Wetstraat