Burgemeester Waregem: 'Supporters krijgen mes in de rug gestoken'
Kurt Vanryckeghem. Foto: PHK
Op een persconferentie na een spoedberaad van het schepencollege van de stad Waregem heeft burgemeester Kurt Vanryckeghem een oproep gedaan aan zijn Antwerpse collega Bart De Wever: 'Richt een eigen club op met clubs uit het Antwerpse en pik geen club elders.'

‘Ik ben vanochtend ontwaakt in de hoop dat het een nachtmerrie was’, uitte Vanryckeghem zijn verbijstering. 'We nemen akte van de geruchten maar hopen nog steeds dat dit om een wansmakelijke grap gaat.'

Ook in De Ochtend op Radio 1 had Vanryckeghem al gezegd dat het een schande zou zijn als Patrick Decuyper alleen beslist over het voetbal in Waregem. 'Het is dringend tijd dat de economische koehandel stopt.'

Hij vervroegde het schepencollege van Waregem met een half uur om zijn schepenen in te lichten. ‘Wij zijn als college en als gemeenteraad overvallen door dit bericht. Wij gaan een standpunt innemen ten opzichte van het clubbestuur. Meer kunnen wij niet doen, de meerderheidsaandeelhouder is oppermachtig.’

‘Twee dagen nadat we met het bestuur zingend en juichend op het podium stonden, krijgen de supporters van Zulte-Waregem een mes in de rug gestoken’, is Vanryckeghem duidelijk. ‘Dat is ongehoord. Het is dringend tijd dat deze economische en commerciële koehandel binnen de sport stopt.’

'Hebben 700.000 euro gereserveerd voor stadion'

Vanryckeghem ontkent dat het stadsbestuur geen inspanningen heeft gedaan voor Zulte-Waregem: ‘Wij hebben de verlichting vernieuwd, veldverwarming geïnstalleerd, we hebben een investeringstoelage beloofd voor het oefencomplex en de oefenterreinen worden momenteel herlegd. De plannen voor een nieuw stadion liggen klaar en in afwachting hebben wij 6 à 700.000 euro gereserveerd voor aanpassingen aan het Regenboogstadion zodat Europees voetbal mogelijk is.’

'We kunnen geen 45 miljoen investeren in een nieuw stadion', vraagt Vanryckeghem om realistische verwachtingen van het bestuur, 'dat is wat we in een hele legislatuur uitgeven.'

Vanryckeghem wil nu kijken wat er gedaan kan worden tegen de verhuisplannen, die vooral het idee zouden zijn van gedelegeerd bestuurder Patrick Decuyper. 'Wij hebben geen zicht op de aandelenstructuur van Zulte-Waregem, maar als één man kan beslissen over het voetbalgebeuren in onze stad, dan zou dat een echte schande zijn.'

De burgemeester hoopt ten slotte niet dat de geruchten door Zulte-Waregem de wereld werden ingestuurd om het stadsbestuur onder druk te zetten: 'Als dit de manier is om te onderhandelen, dan vind ik dat zeer onethisch, en dan zal daar een serieus woordje uitleg over moeten komen.'

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in