De taalbarrière blijft het grote struikelblok voor Poolse arbeiders die in ons land werk zoeken. Dat bleek op de speciale Poolse Jobbeurs, gisteren in Antwerpen. Daar kwamen tweeduizend werkzoekers op af en een groot deel van de zeshonderd vacatures raakte vlot ingevuld.



Er heerste een knusse marktsfeer, gisteren in het Business Center van het Antwerpse bioscoopcomplex Metropolis. Net geen veertig kraampjes prezen hun vacatures aan, op zoek naar geschoold personeel. Vooral de bouwsector was sterk vertegenwoordigd en nogal wat interim-kantoren zochten schoonmaakpersoneel.

Toch aasde een aantal werkgevers ook op andere geschoolde krachten. 'Ik zoek twee technici die elektrische motoren kunnen herstellen', zegt Bob Van Loock van het gelijknamige motorenbedrijf. 'Dat is een drama bij ons, hier vind je niemand die dat nog kan. Op onze scholen leren ze dat niet meer.'

'Zelf een opleiding geven is ook steeds moeilijker, want onze jongeren willen alleen snel geld verdienen. We staan er dan ook niet om te springen om nieuwe mensen bij te scholen, met de kans dat ze meteen naar een ander bedrijf trekken. Gelukkig biedt Polen een uitweg. Ik heb hier toch zes interessante cv's kunnen verzamelen.'

Dé prijs van de vreemdste eend in de bijt gaat naar chocolatier Smet International: een fabrikant van Belgische chocolade met een fabriek in ... Polen. 'We zoeken dan ook iemand - een manager - die heen en weer pendelt', verduidelijkt zaakvoerster Els Smet. 'Die Nederlands kent en daar de mensen in het oog kan houden.'

'Polen harde werkers? Er ontbreekt toch nog iets aan hun mentaliteit, merken we dagelijks. Als we daar zijn, schiet de productiviteit omhoog. Maar als we onze rug gekeerd hebben, gaat dat meteen omlaag. We zoeken dan ook een goede leider die de mensen daar kan motiveren en zorgen dat er altijd hard gewerkt wordt', zegt Smet.

'Een aantal van de Polen werken toch al in het zwart, ik kan dat niet ontkennen', reageert Jowita Sokolowska van organisator ADMB, zelf met een Poolse achtergrond en al twintig jaar in ons land. 'We willen die mensen zoveel mogelijk helpen een legale job te vinden. Dat kan trouwens alleen voor knelpuntberoepen. Ook al behoort Polen tot de Europese Unie, er is nog altijd geen vrij verkeer en ze moeten nog altijd een arbeidskaart hebben.'

De meeste bezoekers aan de beurs wonen in ons land, al kwamen er ook twee bussen met kandidaten uit Polen. De vrees bij nogal wat mensen hier is dat ze onze jobs komen inpikken. 'Vraag maar aan alle werkgevers hier: ze vinden gewoon geen mensen voor hun vacatures', repliceert de organisator. 'Als je dan moet kiezen tussen een ongemotiveerde Belgische werkloze of een gemotiveerde Pool die de taal niet kent, is de keuze snel gemaakt.'

Niettegenstaande het aanbod van zeshonderd jobs vond niet iedereen zijn of haar gading. 'Ik ben een verpleegster en zoek volop werk in die branche', zegt een teleurgestelde Justyna Wojcik in gebroken Engels. 'Daar moet je nu eenmaal Nederlands voor kennen. Ik ben het nu al een half jaar aan het leren, maar het is wel een héél moeilijke taal. Ik hoop in een bejaardentehuis te werken, maar daar is hier niets voor.'

'Ik werk aan de band in een fabriek in Dendermonde, maar dat is niet echt de job van mijn dromen', zegt Kamil Wojcik. 'Ik ben een geschoolde elektricien en zoek daar iets in. Maar ook in die sector vragen ze vooral personeel dat Nederlands kent. Ik heb hier nog niets gevonden.'

Niet elk bedrijf zocht gisteren personeel. Sommigen staken niet onder stoelen en banken dat ze Poolse klanten zochten. 'Wij hebben geen vacatures', klinkt het bij telefoonoperator Ortel Mobile. 'We zijn gespecialiseerd met tarieven naar het buitenland, ook naar Polen. En we hebben veel succes, want er zijn vandaag al veel telefoonkaarten verkocht.'