Pinguin met bolhoed en paraplu
Steven D'Haene, financieel directeur van Pinguin: 'Onze energie moet nu gaan naar het integreren en optimaliseren van de vestigingen.'Stefanie Deleu
Foto: © Stefanie Deleu
Met een derde acquisitie in Groot-Brittannië beschikt Pinguin nu over voldoende schaalgrootte om de Britten van hun traditionele 'green peas' te voorzien.

industrie

van onze redacteur



De diepvriesgroentespecialist Pinguin in Langemark maakte gisteren bekend dat hij opnieuw een Britse groenteverwerker heeft overgenomen. Dit keer gaat het om Christian Salvesen Foods, dat over drie verwerkingsinstallaties beschikt in Lincolnshire. Eerder kocht Pinguin al twee andere diepvriesgroentebedrijven in Groot-Brittannië. 'Met deze derde acquisitie hebben we de vereiste kritische massa bereikt om efficiënt te kunnen werken', zegt financieel directeur Steven D'Haene.

Waarom is dat zo belangrijk?

'Er is jarenlang niet of nauwelijks geïnvesteerd in de diepvriesgroente-industrie in Groot-Brittannië. We moeten wat dat betreft een inhaalbeweging maken. Er moet meer geautomatiseerd worden en de product flow moet aangepast worden. Om de investeringen die daarvoor nodig zijn te dragen, hebben we een optimaal productieniveau nodig. Na deze acquisitie beschikken we over een maximale productiecapaciteit van 90.000 ton. Daarmee kunnen we dergelijke investeringen aan.'

Aan welke investeringen denkt u?

'We beschikken nu over vijf productievestigingen in Groot-Brittannië. Het heeft geen zin om die alle vijf te behouden. Op termijn moeten we één state-of-the-artfabriek bouwen. We hebben een aankoopoptie op sites in Boston en Bourne, die daarvoor het best in aanmerking komen. We denken dan aan investeringen van 15 tot 20miljoen pond. Dat is niet voor dit of volgend jaar -we moeten dat grondig voorbereiden. Er moet over gesproken worden met de klanten en met de landbouwers. Het is belangrijk om met de landbouwers goede relaties te houden, want door de opkomst van biobrandstoffen wordt de landbouwgrond schaarser. De boeren moeten de zekerheid hebben dat er in de toekomst nog een fabriek in hun omgeving zal zijn.'

De twee bedrijven die u eerder in Groot-Brittannië overnam, werden grondig geherstructureerd. Zal dat dit keer ook gebeuren?

'Ja, we gaan daar zo snel mogelijk aan beginnen. Er werken nu te veel mensen. De oogst is dit jaar heel slecht door de watersnood in Groot-Brittannië, waardoor de fabrieken niet op volle capaciteit draaien. Bij onze vorige acquisitie -Padley- hebben we het personeelsaantal verminderd van 190 naar 90. Dat is, in overleg met de vakbonden, zonder gedwongen ontslagen gebeurd. Bij Christian Salvesen Foods werken nu 260mensen, maar de herstructurering zal niet van dezelfde ordegrootte zijn als die van Padley.'

Na deze acquisitie zult u, samen met Ardo, tot de grootste doperwtenverwerkers van Europa behoren. Waarin verschilt uw aanpak met die van hen?

'Ardo heeft in Groot-Brittannië geen productiefaciliteit. Het exporteert Belgische erwten naar Groot-Brittannië. Wij zijn ervan overtuigd dat we onze Britse erwten als een commerciële troef kunnen uitspelen bij de Britse consument. Die heeft een voorkeur voor erwten uit eigen land.'

Maar u bent van plan om zelf ook nog 40.000 ton erwten naar Groot-Brittannië te exporteren.

'Inderdaad, omdat er in Groot-Brittannië zelf niet voldoende erwten worden geproduceerd om aan de vraag tegemoet te komen.'

Waarin verschilt de Britse erwt van de Belgische?

'Er is een verschil in smaak en hardheid. Maar het blijft een subjectieve kwestie -er zijn in Groot-Brittannië ook mensen die de voorkeur geven aan geïmporteerde erwten. Er is voor beide categorieën een markt.'

Hebt u na de drie Britse acquisities nog andere overnames in dat land op het oog?

'We beschouwen Christian Salvesen Foods als het sluitstuk van de consolidatie in Groot-Brittannië. Onze energie moet nu gaan naar het integreren en optimaliseren van de vestigingen. Ik ben ervan overtuigd dat wat we nu hebben, voldoende is om de rentabiliteit te herstellen.'

U streeft naar een ebit-marge van 5procent in Groot-Brittannië. Hoever bent u daarvan nog verwijderd?

'Nog wel een eindje. Padley zat met een negatieve ebit-marge, en we hopen dat daar na de herstructurering snel verandering in zal komen. En Christian Salvesen Foods haalde in het afgelopen boekjaar een ebit van 0,7miljoen pond op een omzet van 44,6miljoen pond (een marge van 1,6 procent, red.).'

U wilt ook minder afhankelijk worden van de erwt.

'De erwt is nu verreweg het belangrijkste product in Groot-Brittannië. Maar de erwtenoogst wordt in slechts twee maanden verwerkt. Daarna wordt de capaciteit niet optimaal benut. De hele fabriek is zo georganiseerd dat die piek tussen juni en augustus opgevangen kan worden. We zouden in die stillere periodes graag ook andere producten verwerken, zoals broccoli, bloemkool, wortelen of zelfs rijst.'

Bent u tevreden over de prijs die u betaald heeft?

'We betalen 4,65miljoen pond voor de opslagloodsen, de machines, het personeel en de contracten. Daarnaast nemen we voor 12,54 miljoen pond de voorraden over. We hebben voor die prijs ook nog zes jaar gratis huur en een aankoopoptie voor de best gelegen site. Er zijn geen schulden, en we hebben geen goodwill hoeven te betalen. Bovendien konden we nog aan cherry picking doen en er de beste activiteiten uitkiezen. Gezien de capaciteit hebben we zeker niet te veel betaald.'

Op de beurs bent u al enkele weken lang de grote uitblinker. Is de markt niet aan het overdrijven?

'Na een moeilijke periode brengen we nu een positief verhaal met een mooi toekomstperspectief. We slagen erin om onze guidance te halen en zelfs te verbeteren. Maar we blazen nog altijd niet hoog van de toren.'