Banken manen hun klanten direct aan bij de eerste gemiste hypotheekbetaling. Na drie maanden starten banken vaak al de procedure tot inbeslagname, die drie maanden later al voor de rechter kan komen. De snelheid van de procedure verschilt enigszins per regio.

Banken wordt verweten in de crisis veel te snel over te gaan tot gedwongen verkoop, zenuwachtig als ze zijn over de almaar dalende huizenprijzen en de recessie. De regering, nu ook eigenaar of aandeelhouder van belangrijke hypotheekverstrekkers zoals Northern Rock en LloydsTSB, werkt aan een protocol voor banken dat het ze moeilijker maakt om meteen naar de rechtbank te stappen. Hypotheekverstrekkers moeten voor de rechter kunnen aantonen dat zij eerlijk handelen en alternatieven hebben gezocht, zoals het verlengen van de hypotheektermijn, het aanpassen van het soort hypotheek of het verstrekken van uitstel van betaling. (mv)