DESALNIETTEMIN

Kunstpaus onder vuur

Ook in de cultuur kun je diep vallen. Dat bewijst Zahi Hawass (63), jarenlang de onbetwiste baas van het Egyptische patrimonium. Zonder zijn zegen kon in het land van de farao's geen spade in de grond gestoken worden. De man liet zich internationaal opmerken door zijn campagnes om beroemde kunstschatten, die volgens hem ten onrechte in buitenlandse musea terechtgekomen waren, terug te geven aan Egypte. Zo vroeg hij aan het Neues Museum in Berlijn de buste terug van Nefertiti, ‘de mooiste vrouw uit de Oudheid', en aan het British Museum de Steen van Rosetta.

Zahi Hawass was een kunstpaus met de allures van een vedette, een beetje à la Jan Hoet. Hij trad op in documentaires van de televisiezender History Channel, mocht zich verheugen in prestigieuze eredoctoraten ...