Turkse ondernemers doorbreken eigen kring
Voorzitter Anaz wil niet dat Unaco een onderdeel wordt van Unizo. Wim Daneels
Foto: © Wim Daneels
De Unie van Actieve Ondernemers, een Antwerpse organisatie voor Turkse ondernemers, gaat voortaan samenwerken met Unizo.

ondernemen

Van onze redacteur



Een kleine delegatie van de ondernemingsorganisatie Unizo was maandagavond te gast op een Antwerps iftar-diner, de maaltijd die tijdens de ramadan na zonsondergang door moslims wordt genuttigd. Gedelegeerd bestuurder Karel Van Eetvelt van Unizo was er de gast van een groep van 250 allochtone ondernemers. Het hoogtepunt van de bijeenkomst was de ondertekening van een intentieverklaring waarin werd afgesproken dat Unizo gaat samenwerken met Unaco, de Unie van Actieve Ondernemers. Die organisatie verdedigt de belangen van Turkse ondernemers uit Antwerpen. Ali Anaz is er voorzitter van.

Wat voor een vereniging is Unaco precies?

'Unaco is ongeveer drie jaar geleden opgericht door enkele Antwerpse ondernemers van Turkse origine. Zij voelden de behoefte aan zo'n vereniging om met gelijkgezinden samen te kunnen komen. In principe staat onze vereniging open voor iedereen, maar in de praktijk zijn de leden honderd procent van buitenlandse herkomst.'

Er bestaan al verscheidene ondernemersorganisaties in België. Waarom er nog eentje extra creëren?

'Voor ondernemers van vreemde origine is de drempel om lid te worden van Unizo of het VKW te hoog. Allochtone ondernemers staan vaak een beetje buiten de cirkel, om het maar even zo uit te drukken. Dat geldt ook voor de relatie met de overheid. Maar met Unaco willen we toch onze stem laten horen. We gaan nu met Unizo samenwerken, dus op die manier kunnen we gebruik maken van hun kennis en expertise.'

Hoeveel leden heeft uw vereniging?

'We zijn in drie jaar tijd gegroeid van nul tot vierhonderd leden. Onze leden komen uit allerlei sectoren. Er zijn er die een horecazaak hebben, maar we hebben ook bouwondernemers als lid, en winkeliers. Het gaat wel vooral om kmo's. De leden zijn hoofdzakelijk van Turkse afkomst. Dat komt doordat de vereniging is opgericht door enkele Turkse ondernemers. Misschien dat Turken ook wel wat meer geneigd zijn de investeren en risico's te nemen dan andere allochtone groepen.'

Zijn er nog andere vereniging van allochtone ondernemers in België?

'Er is er nog eentje in Brussel, die al langer bestaat. Ook daar zijn er vooral Turkse ondernemers lid. Eerlijk gezegd werken we niet met hen samen. In Gent, Limburg en Luik schijnen ook wel wat initiatieven te bestaan, maar daarvan ben ik niet in detail op de hoogte.'

Ondervinden allochtone ondernemers meer moeilijkheden dan hun Belgische collega's bij het oprichten en uitbaten van een zaak?

'Zoals ik al zei, we staan een beetje buiten de cirkel. Als bijvoorbeeld de wetgeving wordt veranderd door de overheid, zijn autochtone ondernemers vaak beter op de hoogte dan allochtone. Dat geldt ook voor subsidieregelingen. Het allochtone ondernemerschap is een beetje een gesloten kring, we moeten dat wat openbreken. Daarom ook gaan we nu samenwerken met Belgische ondernemers.'

Hoe komt het dat allochtone ondernemers minder goed op de hoogte zijn dan autochtone?

'Gedeeltelijk misschien door een taalprobleem. Iedereen kent wel Nederlands uiteraard, maar de taalbeheersing is soms wat zwak. Daarnaast hebben veel allochtone ondernemers een relatief lage scholing. Vooral dat laatste is een belangrijke oorzaak. Bij de nieuwe generatie ondernemers zie je wel dat ze al veel beter op de hoogte is.'

Hoeveel allochtone ondernemers zijn er eigenlijk?

'Exacte cijfers heb ik niet, maar is schat dat het er in Antwerpen zeker een duizendtal zijn.'

Welke activiteiten heeft Unaco al op touw gezet?

'We organiseren regelmatig recepties voor onze leden, en seminaries over bepaalde onderwerpen, zoals lenen, investeren, verzekeren, subsidiekanalen of wetgeving. We hebben ook al vijf buitenlandse reizen achter de rug, onder meer naar Algerije, Bosnië en Turkije. We gaan elk jaar gezamenlijk naar China, omdat onze leden daar veel producten aankopen, zoals elektronica, meubels of textiel. Nu gaan we samen met Unizo een peterschapsproject opzetten. We komen daarbij in groepen bijeen om ervaring uit te wisselen. Het project wordt gesubsidieerd door de Vlaamse regering.'

Is het de bedoeling dat uw samenwerking er uiteindelijk toe leidt dat Unaco een onderdeel wordt van Unizo?

'Nee, daar denken we niet aan. Ik zie heel veel mogelijkheden tot samenwerking, maar we willen geen onderdeel worden van Unizo.'