Het lage pond maakt het voor Vlamingen interessant om te gaan kerstshoppen in Londen. De Engelse hoofdstad is meer dan ooit het walhalla voor consumenten, nu tot en met kerstavond 730 winkels en warenhuizen dag en nacht openblijven. Nog eens vijfhonderd shops, waaronder die van Marks & Spencers, laten de kassa's elke dag tot middernacht rinkelen. De ketens zien geen andere dan deze drastische oplossing, aangezien de Britten in de aanloop naar Kerstmis hun portefeuille gesloten hielden.

Het kerstoffensief van de ketens is niet naar de zin van de Britse overheid en van de vakbonden, die vrezen dat het winkelpersoneel ook in andere periodes zal worden opgetrommeld voor nachtelijke openingen. Zelfs de kerk heeft zich gemengd in het debat. Volgens de bisschop van Manchester verstoort het dag- en nachtshoppen de harmonie van de samenleving en de kwaliteit van het leven. (dhs, gfr)