Ulrike De Ridder, de enige vrouw

'Gevoel van opluchting'

Door een reglement mocht slechts één zwemmer, de laatste die in het water zat, voet aan wal zetten in Noord-Frankrijk. De eer was weggelegd voor Ulrike De Ridder, de enige vrouw in het gezelschap. 'Iedere zwemmer zat telkens een uur in het water. Een kwartier voor de aankomst was het opnieuw mijn beurt. Het gevoel toen ik op het strand kwam, was er een van opluchting en blijdschap, omdat de hele groep er zo hard voor gewerkt heeft. Zoals het officieel hoort, heb ik mijn handen toen in de lucht gehouden, en nadat de boot tweemaal toeterde was onze opdracht geslaagd. Op de terugweg naar Engeland hebben we twee flessen champagne gekraakt. Het was jammer dat we aan land onze supporters, familie en vrienden niet konden groeten, maar dat maken we achteraf dubbel en dik goed.'

© Peter Maenhoudt

Niet te missen