Rechtbank

Vrijspraak in smaragdzaak

De correctionele rechtbank van Antwerpen heeft de nv Manufacturing Agencies Consulting (MAC) en haar drie zaakvoerders dinsdag vrijgesproken voor witwassen en valsheid in geschriften. De beklaagden hadden in de jaren negentig investeerders aangetrokken voor de bouw van een school, een museum en een luxehotel in Brazilië. Er werden miljoenen euro's in het project gepompt. Volgens het openbaar ministerie werd het geld echter gebruikt om smaragden te kopen op de zwarte markt die dan vervolgens in Antwerpen verkocht zouden worden. De verdediging stelde dat de smaragden gedolven werden in een mijn die met het geïnvesteerde geld gekocht werd. De mijn diende als onderpand voor een lening. De rechtbank oordeelde dat het niet uitgesloten was dat de edelstenen een legale oorsprong hadden.