Kristel Simoens zoekt het gat in de markt
Kristel Simoens: 'Ik zoek altijd nieuwe dingen om de mensen zoveel mogelijk te bieden.'Wouter Van Vooren
dagbladhandelaar biedt nog veel andere diensten aan Kristel Simoens (36) werkt samen met haar man in hun eigen krantenwinkel. Een hele vooruitgang tegenover het tankstation dat ze vroeger uitbaatten.

Meteen na haar middelbare schooltijd vond Kristel Simoens werk in een elektronicabedrijf dat besturingen voor compressoren produceerde. Kristel verdiende ze zo'n duizend euro per maand. Na veertien jaar dienst werd ze op eigen verzoek ontslagen omdat ze botste met de nieuwe productiechef. 'Toen heb ik me voorgenomen om nooit meer voor een baas te werken.'

Kristel zocht en vond werk als franchisenemer van een Jet-benzinestation op de Vlaamse Kaai in Gent. Omdat ze dat niet alleen kon bolwerken nam haar man, Peter, ontslag op zijn werk en samen hielden ze het tankstation open en de bijhorende winkel met broodjes, kranten en tijdschriften.

Een tankstation is geen goudmijn, zo bleek. 'Na een jaar heb ik de rekening gemaakt en vastgesteld dat er te weinig voor onszelf overbleef. Je moet zelf in de winkel investeren, maar de brandstoffenmaatschappij heeft een percentage op alles wat je verkoopt - niet alleen op de brandstoffen, maar op al je producten. Je bent zelfstandige en je mag je geld in de zaak steken, maar je plukt er de vruchten niet van. We betaalden onszelf toen een loon uit van zo'n 1.800 euro voor ons tweeën om zestien uur per dag te werken, zes dagen op de zeven. Er kon niet over de winstmarges onderhandeld worden en we zijn ermee gestopt.'

Kristel en Peter deden er bovendien inspiratie op voor hun huidige zaak, de krantenwinkel Amber. De zoektocht naar een dagbladhandel viel aanvankelijk tegen. 'In Gent werd tot 300.000 euro gevraagd om een zaak over te nemen, zonder het gebouw welteverstaan. Hier in Oudenaarde was het veel schappelijker. De winkel ligt niet in het centrum, maar er zijn heel wat voorbijgangers doordat er veel scholen en bedrijven in de buurt zijn.' Het echtpaar runt de zaak nu drie jaar. Kranten, tijdschriften en de producten van de Lotto vormen het overgrote deel van de omzet.

Hoe ziet de werkdag van een dagbladhandelaar eruit? 'We staan op om vier uur 'sochtends en we zijn om vijf uur in de zaak. We zijn open van zes tot zes.'

Kristel Simoens baat daarnaast sinds een jaar een eBay-winkel uit. Het begon als een manier om overstock te verkopen. 'Na een dag of vier hadden we al twee dingen verkocht. Nu verkoop ik ook nieuwe producten: strips, cd's, dvd's en artikelen van Bumba en K3. Die kun je ook gewoon in de winkel kopen, maar veel mensen maken liever hun keuze achter hun pc.' Af en toe verkoopt Kristel ook spullen voor andere mensen via haar eBay-winkel. 'Onlangs heb ik nog een boot verkocht. Ik maak er geen winst op, maar reken alleen de kosten en de commissie door. Ik bekijk de goederen wel eerst, want ik wil mijn goede feedbackscore behouden.' Veel tijd steekt Kristel niet in haar internetwinkel. 'In een paar minuten staat een product erop.' Vorig jaar haalde ze ongeveer 3.500 euro omzet op eBay. 'Dat is toch interessanter dan je stock in een doos achterin de winkel te hebben liggen.'

De krantenwinkel biedt daarnaast nog heel wat andere diensten aan, zoals een stomerijservice, een zegelpunt, een verzenddienst van TNT en een fotoservice. 'We zoeken altijd nieuwe dingen om de mensen zoveel mogelijk te bieden. Ze komen liever naar één winkel waar alles geconcentreerd zit. Ik ben altijd op zoek naar het gat in de markt. Zo verkopen we sinds kort ook goedkope, hervulde inktjetpatronen.'

Kristel en Peter zijn tevreden met hun inkomen. 'Een van onze auto's en onze gsm worden bovendien door de zaak betaald. Dat scheelt toch in de uitgaven.'

Uitwaaien in de vrije natuur beschouwen de twee als hun grootste luxe. 'In de winkel zijn we altijd bezig. We blijven 'smiddags open en kunnen alleen af en toe een hap eten.' Toch is het voor hen allebei de job van hun leven. 'Je bent je eigen baas, je moet alleen aan elkaar verantwoording afleggen. We zijn veel vrijer.'

Hoe is het om als echtpaar samen te werken? 'We zijn niet de hele tijd samen bezig en we kunnen zelden meer dan één zin tegen elkaar zeggen, er komt altijd wel iemand binnen.' Is het geen risico om allebei van dezelfde zaak afhankelijk te zijn? 'Daarom hebben we gekozen voor een dagbladhandel, voor producten die iedereen elke dag nodig heeft. We gaan bovendien verstandig met onze centen om - we weten hoeveel kosten we hebben en wat we ons kunnen permitteren.'