Houtskoolproductie bedreigt gorillapark

REPORTAGE PARKWACHTERS NEMEN WAPENS OP TEGEN SMOKKEL 'MAKALA' Het Virungapark, de woonplaats van zo'n 150 berggorilla's, is een prachtig stuk ongerepte natuur langs de Congolees-Ugandese grens. Tegelijk is het park het strijdtoneel van vuurgevechten tussen rebellen, die er de houtskoolsmokkel beheersen, en de parkwachters die letterlijk vechten voor een ecologisch alternatief.
Houtskoolproductie bedreigt gorillapark
Het Virungapark is de habitat van 150 van de 700 laatste berggorilla's ter wereld, wat van hen een bedreigde diersoort maakt.afp/Getty Images © ROBERTO SCHMIDT
Van onze redactrice



in Oost-Congo



Het dorp Rumangabo, op een dik uur rijden vanuit Goma, ligt aan de rand van het Virungapark, dat zowat de hele grens tussen Congo en Uganda bestrijkt. Het park behoort tot het nationale natuurpatrimonium van Congo. Het is de habitat van 150 van de 700 laatste berggorilla's ter wereld, wat van hen een bedreigde diersoort maakt.



'Daarom zijn we hier een weeshuis voor vier babygorilla's aan het bouwen', vertelt de Belgische prins Emmanuel de Merode, de directeur van het Virungapark. De parkdirectie wil daar vier weesjes - twee babygorilla's die in Congo verblijven, en twee die nog in Rwanda zijn - samenbrengen, en met hen een nieuwe gorillafamilie vormen.



Rwanda wil de baby's enkel afstaan aan Virunga, wanneer dat park de twee kleine apen ook behoorlijk kan opvangen. Het zou een mooi signaal van vrede tussen beide landen zijn. 'Het standpunt van Rwanda is begrijpelijk', zegt De Merode, 'want een nieuwe gorillafamilie creëren, en die op termijn in het wild laten leven, is absoluut niet evident.' Kleine gorilla's zijn extreem kwetsbaar zonder hun ouders. Ze hebben letterlijk dag en nacht aandacht nodig. Anders gaan ze meteen dood.



De twee Congolese babygorilla's verblijven nu in een privéhuis in het nabije Goma, waar hun begeleiders zelfs 's nachts met hen het bed delen. De kleine gorilla's zijn als kinderen, klinkt het: knuffelachtig en bijzonder lief, maar een aap blijft een aap. Niemand kijkt nog op als zo'n kleintje zijn begeleider 's nachts aan de oren trekt, of plagerig een klap geeft in het aangezicht. Apenstreken.



Laurent Nkunda



De sfeer is sinds kort weer wat meer ontspannen in het park, dat een uiterst bewogen jaar achter de rug heeft. 'Precies een jaar geleden stond Laurent Nkunda ( de Congolese Tutsi-rebellenleider, red. ) hier met zijn mannen', vertelt De Merode. 'Zijn militie hield een belangrijk deel van de woonplaats van de gorilla's bezet.'



Maar de parkdirecteur wilde van geen wijken weten: 'Ik heb Nkunda gezegd ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer