WIELRENNEN

'Ik was de Gilbert van de jaren 80'

De podiumplaats van Philippe Gilbert in de Waalse Pijl kwam net op tijd om zondag de Phil-gekte te laten losbarsten rond Remouchamps. Claude Criquielion weet hoe het is, want in de jaren 80 was hij de 'chouchou' van Wallonië. En hoewel hij La Doyenne nooit won, heeft hij de trofee in huis staan.
'Ik was de Gilbert van de jaren 80'
Claude Criquielion, schepen van Sport in Lessen: 'De politiek heeft mijn wereld verruimd.'Herman Ricour © Herman Ricour

Claude Criquielion verontschuldigt zich voor zijn werkmansschoenen als hij het gemeentehuis binnenwandelt. 'We bouwen een sporthal en ik kom net van de werf', zegt de kampioen van het volk, die zijn populariteit verzilverde in een ambt als schepen van Sport in Lessen, een gemeente in Henegouwen met 18.000 inwoners op de taalgrens tussen Aat en Geraardsbergen.



Wij verontschuldigen ons dan weer omdat we hem niet meteen hadden herkend. 'Iedereen kent de naam Criquielion, maar op straat moeten de mensen vaak goed kijken voor ze mij herkennen. Ik denk dat die 25 kilo extra, mijn bril en grijzend haar er voor iets tussen zitten.'



Criquielion past qua populariteit in het rijtje met Frank Vandenbroucke en Philippe Gilbert, maar een vedette was hij nooit. Zijn wereldtitel (1984), Ronde van Vlaanderen (1987) en twee overwinningen in de Waalse Pijl (1985 en 1989) behaalde hij ook op werkmansschoenen. Misschien nog meer tot de verbeelding spraken zijn nederlagen. Op het WK van 1988 in Ronse, waar Steve Bauer hem in de dranghekken reed, en in Luik-Bastenaken-Luik, waar hij niet zelden werd geklopt door de Italiaan Moreno Argentin.



De Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik, dat was jouw week. Doen die koersen je nog iets?



'De ASO heeft me uitgenodigd voor Luik-Bastenaken-Luik, maar ik zal op tv kijken. En als mijn oudste zoon Mathieu thuis speelt, dan kijk ik voetbal. De Waalse Pijl heb ik woensdag op de Muur van Hoei gevolgd. Ik kon de uitnodiging van minister van Sport André Antoine moeilijk weigeren, want hij heeft onze gemeente 2,5miljoen euro subsidie gegeven voor onze sporthal.' (lacht) '



Ik dacht dat je zoon Mathieu koerste?



'Hij hééft gekoerst (onder meer bij Chocolade Jacques, Landbouwkrediet en Willems Veranda's, red.) , maar had problemen met de luchtwegen en is op zijn 28ste gestopt. Voor zijn wielercarrière had hij al gevoetbald. Op zijn vijftiende kon hij naar de jeugd van Anderlecht ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer