WIELRENNEN

‘De nieuwe Ronde? Houden zo'

Tom Boonen is terecht 's werelds nummer één, de Ardennen-klassiekers misten een patron, de broers Schleck staan nog nergens en Alberto Contador blijft de meest complete renner van het pak: als Eddy Merckx spreekt, dan doet hij dat rechtuit. De visie van de Kannibaal op het voorjaar, in negen thema's. ‘We hebben Cancellara gemist.'
‘De nieuwe Ronde? Houden zo'
AP

TOM BOONEN



‘Het was nu of nooit'



‘Hoed af voor Tom. Vier kleppers op een rij, zo evident is dat niet. Vooral de manier waarop hij Parijs-Roubaix won, was ronduit prachtig. Ik zat te genieten in mijn zetel. Ik weet waarover ik praat. In de Ronde van 1969 en Parijs-Roubaix van 1970 ondernam ik ook zulke raids. Ik reed de Vélodrome binnen met een kleine zes minuten voorsprong op Roger De Vlaeminck en de rest van het orkest.'



‘Tom is ontzettend belangrijk voor het Belgische wielrennen. In januari zei ik dat het de hoogste tijd was dat hij het opnieuw zou waarmaken. Het was nu of nooit. Hij deed het, na sukkeljaren vol valpartijen. Hij heeft hard getraind en geleefd als een sportman. Al in Qatar gaf hij me een rijpere, gelouterde indruk. Omdat de kopman beter was, zat de sfeer ook meteen goed bij Omega Pharma-Quick Step.'



PHILIPPE GILBERT



‘Ik weiger hemaf te schrijven'



‘De winnaar in Philippe Gilbert vreet nu zijn kas op. Hij was een pak minder sterk dan vorig seizoen, maar ik weiger hem af te schrijven. Ik denk dat hij nu al met zijn gedachten bij de eerste Tourrit in Seraing zit. Dat is geen spek voor Boonens bek.'



‘Misschien had Gilbert de terugslag van drie weergaloze seizoenen. Hij reed ook weinig wedstrijden voor de klassiekers. Hij werd ziek, toen dook dat tandprobleem op. Daardoor werd hij achteruitgezet, ook al trainde hij nadien hard om terug te keren.'



‘Hij probeerde het in de Gold Race. Na zijn derde plaats in de Waalse Pijl dacht iedereen dat hij er opnieuw stond. Kwam hij door de kou tekort in Luik, net als Vanendert en Van den Broeck? Een renner die echt in conditie is, verteert gemakkelijker warmte en koude.'



De andere Belgen



‘Lotto-Belisol deedhet niet slecht'



‘Gert Steegmans reed sterk in functie van zijn ploeg. In Qatar, maar ook in Gent-Wevelgem, waar hij na de Kemmelberg Fabian Cancellara terugfloot. En in Parijs-Roubaix stormde hij met Boonen door het Bos van Wallers. Hij deed er de koers ontploffen. Ook Dries Devenyns en Guillaume Van Keirsbulck waren verdienstelijke pionnen bij Omega Pharma-Quick Step.'



‘Sep Vanmarcke is een wissel op de toekomst. Net zoals Pieter Serry, een jongen met de juiste mentaliteit die derde werd in de Brabantse Pijl, of Eliot Lietaer, die als neoprof de Gold Race kleurde.'



‘Lotto-Belisol deed het zonder de geblesseerde Jürgen Roelandts niet slecht. Dan denk ik aan Gianni Meersman die heel goed aan het seizoen begon, maar nog altijd wat kwetsbaar blijkt. Jelle Vanendert bevestigde zijn sterke Tourprestaties, al was hij in Luik iets minder. André Greipel weegt te licht voor de klassiekers.'



Fabian ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer