TENNIS

'Ik gun Kim een mooi afscheid'

Gaat Kim Clijsters II Justine Henin II achterna: het hoofd dat nog wil, maar het lichaam niet meer? Henin werd gesloopt door blessures vorig jaar. 'Ik kan me voorstellen wat Kim nu doormaakt. Maar ze kan nog altijd verrassen op de Olympische Spelen.' Althans, dat hoopt ze.
'Ik gun Kim een mooi afscheid'
Het leven gaat snel, merkt ook Justine Henin: 'De allerkleintjes op mijn Academy kennen me steeds minder als tennisster.'Pieter-Jan Vanstockstraeten/photo news © Photo News

Dreigt het doemscenario voor Kim Clijsters? Henin moest er de brui aan geven wegens fysiek gesloopt, tot nader order wil Clijsters het wel nog eens proberen om te schitteren op Wimbledon en vooral de Olympische Spelen. Wie is dan beter geplaatst dan Henin om te oordelen of dat mogelijk is. 'Dat ze afzegt voor Roland Garros is uiteraard slecht nieuws. Haar lichaam wil niet meer mee, dat is duidelijk. Maar met het spel dat Kim heeft, moet ze kunnen verrassen op Wimbledon en de Olympische Spelen. Ze heeft de mentaliteit, het temperament om terug te komen. Ik herken dat toen ik terugkwam.'



Met dat verschil: bij Henin lukt het, ondanks duizend procent goede wil en vastberadenheid, niet wegens blessures.



'Ik kan me voorstellen wat Kim nu doormaakt', zegt Henin. 'Een ijzersterke wil om door te gaan, was ons handelsmerk. In mijn geval aanvaardde ik niet dat het fysiek niet meer mogelijk was. Voor alle duidelijkheid: ik weet niet of het bij Kim ook zo is. Ik sukkelde met de elleboog vanaf juni 2010, in januari 2011 ben ik gestopt. Als ik rationeel was, had ik vroeger moeten stoppen. Maar dat wilde ik niet. Pas toen ik echt merkte dat ik op de limieten van mijn lichaam was gebotst, gooide ik de handdoek. Daarmee omgaan is zeer hard voor veel topsporters: je wilt stoppen in schoonheid, maar op een gegeven moment is het lichaam op.'



Metrostation Justine Henin



Dat Clijsters het gravelseizoen links laat liggen en gelijk de steven wendt naar het gras -waarop zowel Wimbledon als de Spelen worden gespeeld- vindt Henin een wijze beslissing. 'De omschakeling naar gras is voor elke tennisser ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer