Afvalverwerking in Ghana leidt tot exportproduct

Plastic afval als handtas

‘Trashy Bags', een ludiek project uit Ghana, toont dat je vies, plas-tic afval kunt recycleren tot een hippe handtas waarmee iedereen graag wordt gezien. Zonder belerend te zijn, maar met een flinke dosis Ghanees-Britse humor, vestigt de gelijknamige organisatie de aandacht op Afrika's enorme afvalprobleem.
Plastic afval als handtas
rr
Van onze redactrice



in Ghana



Een rit doorheen de ochtendspits van de Ghanese hoofdstad Accra is een belevenis. Vrolijk heupwiegend proberen de kleurrijke straatverkoopsters hun koopwaar te slijten aan wie voor het verkeerslicht in de file stilstaat. Een hele supermarkt, elegant gedragen op de Afrikaanse hoofden, stapt zo voorbij.



Je kunt het zo gek niet bedenken of het is hier te koop: herlaadkaarten voor de gsm, grote, witte gesneden broden, geroosterde maïskolven, luchtmatrassen en wc-matjes, maandverband, verse pinda's en bananen… maar ook heel erg veel gefilterd drinkwater, in kleine, individueel verpakte plastic zakjes.



De Ghanese autobestuurders stoppen de waterdraagsters wat muntjes toe, scheuren de zakjes open, zuigen ze in de ochtendhitte in één teug leeg en gooien ze dan zonder pardon het autoraampje uit. De plastic afvalberg in de goot groeit zienderogen. Met die zakjes, en met andere plastic verpakkingen die zomaar op straat worden gegooid, produceert het hoofdstedelijke gewest Accra alleen al elke dag liefst zestig ton plastic afval.



‘In Afrika staan afvalophaling en recyclage, om van sorteren nog maar te zwijgen, nog in de kinderschoenen', zegt de Ghanees Elvis Aboluah. Hij is manager van ‘Trashy Bags', een project uit Accra dat plastic straatafval recycleert tot hippe handtassen en rugzakjes, portefeuilles, toiletzakken en etuis. ‘Veel Afrikanen zijn hun oude gewoonte van verpakkingen op straat te kieperen, nog niet kwijt', legt Elvis Aboluah uit. ‘Plastic is in onze cultuur pas twintig, hooguit dertig jaar geleden geïntroduceerd. Tot dan werd voeding bijvoorbeeld in bananenbladeren verpakt. Dat natuurlijk afval mocht gewoon op straat worden gegooid. Maar veel Afrikanen staan er niet bij stil dat plastic niet biologisch afbreekbaar is, maar net vierhonderd tot duizend jaar in het milieu kan blijven.'



Maak afval hip



Op het vlak van milieueducatie en ecologisch bewustzijn is in Afrika dus nog flink wat werk aan de winkel, zegt Elvis Aboluah: ‘Vandaar “Trashy Bags”, een ludieke en positieve manier om de aandacht op afvalverwerking te vestigen.' En nog aan vuilinzameling te doen ook: ‘De buurtbewoners weten intussen dat ze hun plastic afval hier kunnen afgeven en dat wij hen een kleine vergoeding betalen. De wijk Madina, hier in Accra, is op die manier al zienderogen properder geworden.'



Het atelier van Trashy Bags heeft in Accra zestig werknemers in dienst. Het plastic afval wordt buiten verzameld, netjes in stukken geknipt, en daarna gewassen met vloeibare zeep, gedesinfecteerd, met water gespoeld, en in de ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer