BELFAST - De Ulster Unionisten, de grootste protestantse partij van Noord-Ierland, heeft vandaag verklaard zich uit de eenheidsregering terug te trekken. Partijleider David Trimble maakte bekend dat de drie ministers die zijn partij aan de regering levert vandaag om middernacht hun portefeuille inleveren.
Het lijkt er op dat de partij de Britse regering wil dringen het bestuur over Noord-Ierland weer voor onbepaalde tijd op zich te nemen en het experiment van het Noord-Ierse zelfbestuur op te geven.

Trimble, die zelf in juli opstapte als regeringsleider, wees erop dat zijn partij de afgelopen achttien maanden deel heeft uitgemaakt van een coalitieregering waartoe ook het katholieke Sinn Fein behoorde. Het Iers Republikeins Leger (IRA), waarvan Sinn Fein de politieke vertegenwoordiging is, is volgens Trimble zijn belofte om zich te ontwapenen echter niet nagekomen.