LONDEN -- De Britse kleding- en interieurketen Laura Ashley gaat zich concentreren op de Britse markt en wil daarom af van haar filialen op het Europese vasteland. Het bedrijf maakte vandaag dat het de elf winkels in België, Nederland en Luxemburg verkoopt aan de Nederlandse groep Laben Holding. De verkoopssom bedraagt een symbolische 2 euro. In feite gaat het om een franchise-overdracht voor een periode van vier jaar.
Begin 2003 kondigde Laura Ashley aan 35 filialen in Europa te sluiten. Oorzaak waren de tegenvallende verkoopscijfers. In België werd één winkel gesloten. De overblijvende drie panden, in Brussel, Gent en Antwerpen, veranderen nu van eigenaar.