BRUSSEL - In 2002 werden in ons land 7.215 bedrijven failliet verklaard. Dat heeft het onderzoeksbureau Graydon bekendgemaakt. Het is het hoogste aantal faillissementen in de afgelopen zes jaar. Het is bovendien het derde opeenvolgende jaar dat het aantal faillissementen stijgt. In totaal verloren hierdoor 20.200 werknemers hun baan.
In december 2002 gingen 612 bedrijven over de kop, 38 minder dan december vorig jaar. Toen waren er uitzonderlijk veel falingen. In vergelijking met december 2001 was er dus een daling met 5,8 procent, maar in vergelijking met de drie vorige jaren is er een stijging.

Op jaarbasis gingen 7.215 bedrijven over de kop, het hoogste aantal sinds 1997. In vergelijking met 2001 is er een stijging met 1 procent. Deze relatief kleine toename valt echter samen met een blijvende afname van het aantal oprichtingen van nieuwe bedrijven. Aangezien gemiddeld een kwart van deze jonge bedrijven binnen de vier jaar over de kop gaat, is het totaal aantal faillissementen daardoor beperkt gebleven.

In 2002 werden 122 gerechtelijke akkoorden uitgesproken, vorig jaar waren dat er 151. ,,Het gerechtelijk akkoord blijkt minder en minder een methode te zijn om een faillissement te voorkomen'', aldus Graydon.

De stijging van het aantal faillissementen is volledig op rekening van de bvba's. Toch worden er sinds drie jaar aanzienlijk minder bvba's opgericht. Er gingen in 2002 3.927 bvba's failliet, 261 of 7,1 procent meer dan 2001.

Het grootste aantal faillissementen (16,2 procent van het totaal) valt in de groothandel, gevolgd door de horeca (14,9 procent), de bouw (13,8 procent) en de kleinhandel (13,3 procent). Het faillissementspercentage - het aantal falingen op jaarbasis in verhouding met het totaal aantal actieve bedrijven - is echter het hoogst in het wegtransport. Meer dan 2 op de honderd actieve bedrijven in deze sector gaat failliet.

Antwerpen koploper

Wat het aantal faillissementen per provincies betreft, blijft Antwerpen koploper: het aantal vonnissen steeg er met 15,4 procent van 1.456 naar 1.680. Limburg kende een stijging van 405 naar 448 (+10 procent). West-Vlaanderen (van 581 naar 594) en Oost-Vlaanderen (van 749 naar 777) stegen licht. Namen kende een status quo van 272 falingen. In de overige Waalse provincies was er een daling. Henegouwen daalde van 738 naar 707, Luik van 729 naar 671. Brabant kende ook een daling: van 2.071 naar 1.932, min 6,7 procent. ,,Wallonië kent nog minder starters, bovendien vond het 'uitwieden' in Wallonië al eerder plaats'', aldus Jan De Boitselier van Graydon over dit verschil tussen Vlaanderen en Wallonië.

In 2002 verloren 20.200 mensen door de faillissementen hun baan, dat zijn er 4.000 minder dan 2001. Toen was er wel Sabena. In december ging onder meer United Bicycles over de kop, waardoor 185 mensen op straat staan. Grootste bedrijven die dit jaar failliet gingen, waren Xeikon uit Mortsel, waardoor 424 mensen hun baan verloren, Casterman Imprimerie uit Doornik (376 jobs) en Ebone Network Services uit Hoeilaart (310 jobs).

Voor het begin van 2003 verwacht men bij Graydon geen spectaculaire stijging van het aantal faillissementen. ,,Er zijn immers steeds minder starters'', aldus De Boitselier. Een verbetering verwacht hij ,,niet voor eind volgend jaar''.