BRUSSEL -- Roeland Raes heeft ontslag genomen als ondervoorzitter van het Vlaams Blok. Dat heeft Blok-voorzitter Frank Vanhecke laten weten in een mededeling. Raes had gisterenavond in het Nederlandse actualiteitsmagazine Netwerk gezegd eraan te twijfelen dat de Duitse vernietigingskampen werkelijk 'bedoeld waren als uitroeiingskampen'. Vanhecke omschreef de uitspraken van zijn ondervoorzitter als een 'stommiteit'.
,,Het partijbestuur van het Vlaams Blok heeft akte genomen van de verklaringen van Roeland Raes in het TV-programma Netwerk en neemt er volledig afstand van. Vanmiddag heeft het partijbestuur over de zaak vergaderd. Om de partij niet in discrediet te brengen heeft Roeland Raes zijn ontslag aangeboden als ondervoorzitter van de partij. Het partijbestuur heeft dit ontslag aanvaard'', zegt voorzitter Frank Vanhecke in de mededeling. Vanhecke omschreef de uitlatingen van Raes als ,,een grote stommiteit''.

Senator Roeland Raes had gisterenavond op de Nederlandse televisie enkele opzienbarende uitspraken gedaan over de holocaust en de Duitse uitroeiingskampen tijdens de tweede wereldoorlog.

,,Ik denk dat wat men ons heeft willen doen geloven, op bepaalde punten sterk overdreven is, het aantal doden (de uitroeiing, nvdr) en ook het feit of ze allemaal (de kampen, nvdr) bedoeld waren als uitroeiingskampen''. Met die en andere woorden liet Vlaams-Blokvoorman Roeland Raes gisterenavond op de Nederlandse televisie merken dat hij de uitroeiing van zes miljoen joden sterk in twijfel trekt.

Het Vlaams Blok distantieert zich vandaag van die uitspraken.

Voorzitter Vanhecke zei deze namiddag aan het persagentschap Belga dat hij al contact gehad heeft met Raes en dat de partijraad van het Vlaams Blok zich over de zaak zal beraden.

Vanhecke benadrukte dat Raes opinine niet het standpunt van het Vlaams Blok weergeeft. Vanhecke meent voorts dat een Vlaams Blokpoliticus zich moet wijden aan de politiek en aan de problemen die zich vandaag stellen en dat hij niet de 'amateur-historicus' moet spelen.


Anne Frank
Raes bracht in het actualiteitenmagazine Netwerk ook aan dat hij twijfelt aan de echtheid van het dagboek van Anne Frank ,,omdat bepaalde fragmenten met een balpen zijn geschreven en die bestond nog niet in die tijd'', aldus de Vlaams-Blokondervoorzitter.

Het interview vond plaats in het Brusselse hoofdkwartier van het Vlaams Blik.


Centrum-Leman
Het Centrum voor gelijkheid van kansen zal de verklaringen van Roeland Raes zeker met veel aandacht onderzoeken. ,,Dit geval valt zeker binnen onze bevoegdheden. Het is echter nog te vroeg om te zeggen of we klacht zullen indienen. We gaan een cassette met de beelden opvragen en de zaak grondig bestuderen. Daarna zal onze raad van bestuur beslissen of er een klacht komt'', aldus Lieve Staes van het Centrum voor Gelijkheid van kansen. Directeur Johan Leman was vandaag niet bereikbaar voor commentaar.

Vlaams Volksvertegewoordiger Dany Vandenbossche vraagt het onmiddellijke ontslag van Roeland Raes uit de Raad van Bestuur van de Gentse universiteit. "Iemand met dergelijk gedachtengoed kan nu eenmaal niet zetelen in de raad van bestuur van een universiteit", stelt Vandenbossche. Vandenbossche wil dat voortaan de universiteiten hun externe vertegenwoordigers in de raad van bestuur zelf kiezen.