PANAMA-STAD - Arbeiders die vorige week bij toeval het wrak van een oud schip in het zand van een stuk strand langs de Panamese kust vonden, hebben mogelijk een van de schepen ontdekt die door Christopher Columbus op zijn vierde en laatste reis naar het nieuwe continent zijn gevaren.
Rafael Ruiloba, directeur van het Panamese Nationale Instituut van Cultuur, zei dinsdag dat er aanwijzingen zijn die erop duiden dat het gaat om de 'Vizcaina', die in het jaar 1503 door Columbus op de Panamese kust werd gezet. Het schip was begonnen te lekken en was ontdaan van al zijn wapens. Volgens Ruiloba passen stenen kanonskogels in het wrak bij het soort kanon, de 'versos', dat de Vizcaina vermoedelijk aan boord had.

Het wrak raakte bedekt met zand en koraal. Het ligt voor de haven van Portabelo en werd ontdekt door arbeiders die zand schepten voor werkzaamheden. Ruiloba zei dat archeologisch onderzoek over waarschijnlijk niet al te lange tijd duidelijk zal maken of de hypothese juist is.