LISSABON -- De bosbranden die Portugal wekenlang in hun greep hebben gehouden, hebben meer dan 336.000 hectare bos in de as gelegd, ofwel 10 procent van alle bossen in Portugal. Dat blijkt uit een rapport van de brandweer. Vooral de regio's Portalegre, Castelo Branco en Santarem, in het midden van het land, zijn zwaar getroffen.
Niet eerder verzwolgen bosbranden in Portugal zoveel bosgrond. Het recordjaar tot nu toe was 1991, toen 182.000 hectare bos afbrandde.

De bosbranden kostten achttien mensen het leven. De politie heeft 73 mensen aangehouden op verdenking van brandstichting.