SLEPTSOVSK - De Tsjetsjeense rebellenleider Aslan Maschadov roept de Tsjetsjenen op om af te zien van zelfmoordaanslagen. Hij lanceerde zijn oproep na de bloedige aanslagen in de Tsjetsjeense hoofdstad Grozny, waarbij vrijdag minstens 83 mensen om het leven kwamen.
,,Als leider van de rebellen aanvaard ik geen acties van zelfopoffering. Ik ben zeker dat jullie dood onze vijanden niet zal stoppen. Jullie moeten blijven leven en strijden in naam van ons volk'', aldus Maschadov in een nieuwjaarsboodschap aan de Tsjetsjenen.

Drie rebellen zijn verantwoordelijk voor de aanslagen. Ze brachten twee voertuigen die zich voor een pro-Russisch regeringsgebouw bevonden tot ontploffing en kwamen daarbij zelf om het leven. In een reactie de dag daarop verklaarde Maschadov dat hij het zelfmoordcommando wel begreep, maar niet ondersteunde.