De Dag van de Verzorgende is in Limburg niet ongemerkt voorbij. In Beringen bijvoorbeeld werden de verzorgenden en personeelsleden van de poetsdienst van het OCMW uitgenodigd op een ontbijt. Nadien trok het gezelschap samen met de collega's van Heusden-Zolder, Leopoldsburg en Lummen naar Kinepolis in Hasselt, waar ze een voorstelling bijwoonden van de pas nog bekroonde Vlaamse film Pauline en Paulette .

Voor de zesde keer organiseerde de Vlaamse Federatie van Verzorgenden een speciale dag voor die mensen die in verzorgingsinstellingen aan de slag zijn, of ingeschakeld worden bij de thuiszorg van bejaarden of andere mensen die zich niet meer volledig kunnen behelpen en wat hulp kunnen gebruiken. De verzorgenden waren opgetogen met het initiatief. ,,Het mag wel eens dat ook ons beroep in de belangstelling komt'', zo luidde het.

In Beringen waren ze al om acht present voor een ontbijt in De Posthoorn. ,,Het doet vooral goed dat we allemaal nog eens samen komen'', zegt Brigitte. ,,Als we ergens werken zijn we meestal alleen.'' Zij is al meer dan twintig jaar bejaardenhelpster.

,,Ik doe het nog altijd graag'', beweert ze. ,,Eigenlijk is het een roeping. Je moet met de mensen kunnen omgaan.''

Cindy werkt dan weer voor de poetsdienst. ,,Al vier jaar'', zegt ze. ,,Het valt best mee. Vooral het contact met de mensen is belangrijk. Het gaat niet alleen om het poetsen. Daarom zien de mensen ons graag komen. Dat hoop ik toch.''


Specialisten
Volgens Theo Van Schaijk, verantwoordelijke voor de thuiszorgdienst van Beringen, is bijna negentig procent van zijn personeel bij bejaarden aan de slag. ,,Hun opdracht is ruim'', zegt hij. ,,Wassen, koken, poetsen, persoonsverzorging... : eigenlijk zijn het specialisten op vele terreinen. Daarom vinden we het nodig dat ook zijzelf eens in de watten worden gelegd.''

Ook de voorzitter van het Beringse OCMW kwam een kijkje nemen. ,,Jullie dienst is een belangrijke pijler waarop een deel van het OCMW rust'', zei Jan Luts. ,,De vraag naar gezinshulp, bejaardenhulp of poetshulp is erg groot en neemt nog steeds toe.''

En dan was het uitkijken wat er nog op het programma stond. De genodigden hadden er het raden naar. Het was een verrassing. Toen Jan Luts verklapte dat men na het ontbijt met de bus naar Hasselt zou gaan voor de bekroonde film van Lieven Debrauwer, kwam er een spontaan en enthousiast applaus. Als thuisverzorgenden kennen zij beter dan wie de verscheurende keuze die sommige families moeten maken tussen thuiszorg en een verblijf in een verzorgingsinstelling.