Zevenendertig jaar al is Luc Smits (52) uit Lier gepassioneerd door de Schotse doedelzak. Zijn liefde voor het instrument is zelfs zo sterk dat hij het initiatief laceerde om er een Belgisch kampioenschap rond te organiseren. Fedekam Antwerpen, de organisatie die alle muziekverenigingen in de provincie groepeert, sprong mee op de boot. Nu zondag kan je je een hele dag in de Schotse Highlands wanen.

Hoe kom je op het idee een Belgisch kampioenschap voor doedelzakspelers te organiseren?

,,Fedekam heeft met zijn hervorming van enkele jaren geleden de deur opengezet voor alle soorten amateurmuziek en daaronder viel ook de Schotse-doedelzakmuziek. Omdat ik zelf al jarenlang een doedelzak bespeel en heb deelgenomen aan heel wat wedstrijden in binnen- en buitenland, werd ik gegrepen door de wedstrijdkoorts.''

Wordt er wel voldoende een doedelzak gespeeld om wedstrijden te organiseren?

,,De doedelzak is niet alleen een Schots instrument, met zijn eigen typische vorm en klank van het land. Maar het is een instrument dat over de hele wereld wordt bespeeld. Doedelzakspelers vind je zelfs terug op Bruegheliaanse taferelen. Er zijn echt wel heel wat mensen die zoals ik houden van het instrument. Met de wedstrijd willen we de pipers, drummers en Highland dancers meer podiumervaring geven. Alleszins hebben zich zeven bands ingeschreven die aangesloten zijn bij Fedekam. Deze bands hebben hun eigen ambitieuze muzikanten en dancers. Zij willen net als alle andere muziekverenigingen het peil van hun kunnen eens op de proef stellen en met mekaar vergelijken. Dat doen ze onder het oog van ervaren Pipe Majors, Leading Drummers en gediplomeerde Highland Dancing teachers.''

Hoe gaat zo'n wedstrijd in zijn werk?

,,Eerst moeten de pipers een solo-nummer brengen. In de open graad komen de meer ervaren muzikanten aan bod. In de namiddag laten we het podium aan de Highland Dancers. Sinds kort hebben ook de dames hun intrede gedaan waardoor het brute geweld dat in deze discipline wel eens durft voorkomen, meer is gaan aanleunen bij het klassieke ballet.

Het is een traditie dat, in afwachting van de proclamatie, de groepen aantreden in een Massed Band. Het is een parade waarin alle mededingers meedoen als dank aan de jury. Als het weer het toelaat gebeurt dit buiten wat dan voor een kleurrijk en muzikaal spektakel zal zorgen.''

  • Liefhebbers van de doedelzakmuziek kunnen een hele zondag in de Lierse muziekacademie, Gasthuisvest 50 in Lier terecht.