Els DHONDT vertrekt vandaag, donderdag, samen met de 19 andere finalisten van de Lady Large verkiezing, voor modebewuste en elegante dames met een maatje meer, voor een week naar Djerba. Uit 500 kandidates werden zij uitverkozen voor het finale-défilé op 30 november in het Brussele Plaza-hotel. De Oostrozebeekse hoopt op een podiumplaats. Miss Lady Large mag zo'n 250.000 frank mee naar huis nemen.

  • Vooraleer je deelneemt aan zo'n Lady Large verkiezing, moet je eerst uitmaken dat je zelf ,,een maatje meer'' nodigt hebt. Is dat niet moeilijk om toe te geven?
  • Els: Nu is dat wel wat minder. Vroeger woog ik 20 kilo meer, maar ik heb toch nog altijd maatje 44. Ik ben bij beginnen komen, van voor ik trouwde. Na de geboorte van Joke ben ik dan nog meer verzwaard.

  • Hoe kom je erbij om aan die verkiezing deel te nemen?
  • Ik heb vroeger nog meegedaan aan de verkiezig van Miss Maxi, een drietal jaar geleden. Je leert daar mensen kennen, en zo zit je daar een beetje in. Die Miss Maxi verkiezing was wel een flop, en ze zijn dan ook failliet gegaan. De prijzen die ons waren beloofd, hebben we nooit gezien.

  • De Lady Large verkiezing is van een ander kaliber?
  • Alls is zeer goed afgewerkt. De shows die we hebben gedaan, waren perfect voorbereid en zeer mooi om naar te kijken.

  • Hoe werd je geselecteerd?
  • Ze hebben eerst een preselectie gedaan uit 500 kandidaten. Daarvan mochten er 100 meedoen. Op 22 september moesten we defileren in het Novotel in Brugge, voor een jury. We moesten zelf ons haar verzorgen en onze kledij uitkiezen. Er was ook een vraaggesprek met de jury over mijn hobby's, waar ik woonde, waarom ik meedeed en zo. Alles is zeer vlot verlopen en zo mocht ik meedoen aan de halve finale in het Oostends Casino. Daar was er publiek en mochten we opnieuw defileren. Zelf moesten we stadskledij en avondkledij selecteren. Dat deden ze om ons te testen op modebewustheid.

  • Vandaag, donderdag, vertrek je naar Djerba?
  • Met de 20 finalistes vertrekken we in Zaventem. Er staat ons veel te wachten. De dame die ons begeleidt, Hanna Matkowska, is iemand die wil dat alles perfect verloopt en we krijgen een zwaar oefenprogramma voorgeschoteld. Elk dag repeteren we van 10 tot 13 uur en van 15 uur tot 18 uur. Hanna Matkowska maakt ook voor elke deelneemster een exclusief kleed. De eerste eredame wint het kleed.

  • Hanna Matkowska is een bekende ontwerpster voor kledij met een maatje meer. Is die moeilijk te vinden?
  • Volgens de geldende normen moet je een maatje 40 hebben. Er zijn veel meer vrouwen die een 44 of meer hebben. Zulke mannequins zie je niet veel. Je vindt al meer kleren in een ,,gewone'' winkel, maar dan vragen ze ook wel meer. Jammer genoeg moeten wij nog altijd naar speciale winkels gaan.

  • Die kledij is soms wel eens vormeloos. Hoe kunnen volslanke dames zich het best kleden volgens jou?
  • Je moet je vormen laten zien. Je hebt er die echt als slunsen gekleed zijn, laagje boven laagje en altijd zwart. Er mag wel eens kleur in zitten en je mag gerust je mooie kanten accentueren.

  • Kan jij nu je lichaam aanvaarden?
  • Nu wel. Vroeger had ik last van rugklachten, maar dat is nu voorbij. Pas op, elke volslanke vrouw wil vermageren, daar kan je niet van uit. Het is vooral als je op zoek gaat achter kleren, en als je die niet vindt, dat het frustrerend is. Een volslanke vrouw zou voor mij gerust mogen presenteren op TV. Dat zou een positief signaal zijn. Die reclamespots van Katrien Devos zijn al een stap in de goede richting.