Haar lange blonde krullen en groene ogen, met spontane lach, hebben de balans in haar voordeel doen omslaan'', glundert de apetrotse mama Marita Van De Sande. Haar dochtertje, Joëlla (3), is in Ganshoren tot mooiste kindje van het land gekroond. Als eerste publieke optreden heeft de gloednieuwe mini-miss, getooid met een drie-kleurenlint, de Kapelse handelsbeurs officieel geopend.

,,Het was zeker niet de bedoeling Joëlla te laten meedoen aan miss-verkiezingen'', zegt mama Marita Van De Sande. ,,In oktober vorig jaar kregen we echter een brief in de bus van een organisatie die kinderen zocht voor de verkiezingen van mooiste kind van België. Na overleg met mijn man hebben we Joëlla ingeschreven. We wilden in de eerste plaats weten hoe een dergelijke organisatie verliep. Enkele maanden later werden we uitgenodigd om een eerste reeks foto's te maken.''

,,Die waren blijkbaar goed gelukt, want enkele maanden later mochten we naar de halve finale in Edegem. Uiteindelijk werd Joëlla, geselecteerd voor de nationale finale in Ganshoren. Daar moest ze het opnemen tegen 23 andere kinderen uit heel het land. Tot onze verbazing werd Joëlla gekozen tot mooiste kind van België in de categorie 2 tot 5-jarigen en kreeg ze het drie-kleurenlint om.''


Spontaniteit
Wat uiteindelijk de doorslag heeft gegeven om Joëlla uit te roepen tot mooiste kind is volgens de ouders zeker haar spontaniteit. ,,Joëlla is altijd goedgezind en gaat al lachend door het leven. Haar lange blonde krullen en sprekende groene ogen zullen er ook wel voor iets tussen gezeten hebben.'' Joëlla laat duidelijk alle drukte over zich heen gaan en heeft enkel aandacht voor de mountainbike die ze als prijs ontving.

Haar ouders hebben echter andere plannen met hun dochter. ,,Ik hoop dat ze binnenkort een rolletje krijgt in een reclamespotje of dat men haar vraagt voor een modereportage in één of ander blad.'' De kersverse miss gaat naar school in Stella Maris te Merksem. Ook daar zijn de reacties erg positief weet mama. ,,Kinderen uit haar klasje weten nog niet goed wat er allemaal is gebeurd, maar zijn toch trots dat Joëlla net in hun klasje zit.''