Trainspotters en modelbouwfreaks worden de komende dagen verwacht in de gebouwen van de Muizense Dry Port. Modelspoorbouwclub De Pijl houdt er haar jaarlijkse expo. Bezoekers kunnen zelf machinistje spelen en tegen spotprijzen tweedehands spoormaterieel inslaan. ,,Wij grote kinderen? Vergeet het!'', zegt Roland Paternoster, clubsecretaris en al veertig jaar in de weer met modeltreintjes. ,,Een kind begrijpt geen snars van digitale modulebanen.''

Het pronkstuk van modelspoorbouwclub De Pijl staat al 25 jaar op de eerste verdieping van het Dry Portgebouw: een miniatuurlandschap van honderd vierkante meter, uitgerust met één kilometer spoorweg en nauwgezette imitaties van bruggen en viaducten op schaal. In het café van de miniatuurstad ontbreken zelfs de pinten met schuimkraag niet op het terras.

,,Vijftien jaar lang hebben we aan de 'clubbaan' gebouwd'', zegt Roland Paternoster. ,,En het werk gaat voort. Modelbouw stopt nooit. Voortdurend moeten verbeteringen aangebracht worden, en stukken hersteld of vervangen.''

Elke dinsdag- en vrijdagavond verzamelen Roland en de 40 andere leden van De Pijl in hun speelkamer om er met dozen vol 'rollend materiaal' aan de slag te gaan. Op de zolder van het gebouw is inmiddels ook een hypermoderne, digitale modulebaan geïnstalleerd. Een kopie van de spoorlijn Trois Ponts - Vielsalm, Ardeens landschap en stations inbegrepen.

,,Bezoekers zeggen ons soms dat onze treinen traag rijden'', zegt Roland. ,,Maar dat is niet waar. Ze rijden net snel genoeg. Stoomlocomotieven die in werkelijkheid twee keer sneller racen dan een TGV, daar doen we niet aan mee.''


Passie
Roland Paternoster --ingenieur bij de NMBS-- kreeg zijn eerste modeltreintje toen hij drie jaar oud was. Sindsdien heeft de microbe hem niet meer losgelaten. In de afgelopen veertig jaar verzamelde hij 70 locomotieven en 500 wagons. Goed voor een investering van zo'n 8.000 frank per maand.

,,Duur? iemand die elke dag een pakje sigaretten oprookt en één pint drinkt is meer geld kwijt dan een gemiddelde modelbouwer'', zegt hij. ,,Je geeft trouwens zoveel geld uit aan modelbouw als je zelf wil. De prijs van een trein varieert van 3.000 tot 50.000 frank.''

Ondanks zijn passie voor speelgoedtreintjes wil Roland niet gezegd hebben dat hij een kind is gebleven. ,,Een kind kan de complexe technologie die achter miniatuurspoorbanen zit niet vatten. Aan onze infrastructuur hebben ingenieurs gebouwd, hé. Neen, wat mij betreft is modelbouw een grote-mensenhobby waarin je je na een stressvolle werkdag uitstekend kunt uitleven.''

De Pijl neemt deel aan ruilbeurzen in het buitenland en trekt ook geregeld op 'trainspotting'. ,,Onlangs nog hebben we in Frankrijk vier dagen als gekken achter een stoomtrein aangehold'', zegt Roland. ,,Noem ons gerust trein-freaks. Ik schaam me niet om die kwalificatie.''

  • MSCM De Pijl Expo van 1 tot 4 november in Dry Port Muizen, Leuvensesteenweg 443, Mechelen. Open van 10 tot 18 uur, inkom 120 frank. Rommelmarkt op 3 en 4 november. Bezoekers maken kans op een gratis modelbouw-startset. Inlichtingen: Roland Paternoster, tel. 016-69.88.23.