,,Wij hebben Lierse niet nodig om te overleven'', zegt Aad De Mos, technisch adviseur bij KV Mechelen. ,,Een fusie met KV? Daar zitten we niet op te wachten'', zegt Lierse-voorzitter Gaston Vets. Nochtans pleit een economische studie voor een fusie tussen beide voetbalclubs. Maar tussen wetenschap en voetbalrealiteit staan vooral emotionele bezwaren.

Een vakgroep van de Gentse universiteit stelde vorige week een studie voor waarin ze het Belgische voetballandschap grondig hertekent. De wetenschappers stellen voor om de hoogste afdeling af te slanken van achttien naar veertien clubs die elk een afzonderlijke regio vertegenwoordigen.

Twee ploegen in dezelfde stad is volgens hen economisch niet houdbaar en ook KV Mechelen en Lierse kunnen volgens de onderzoekers niet langer naast mekaar bestaan. Ze pleiten voor een fusie tussen beide clubs en koppelen daaraan de bouw van een nieuw stadion op de verbindingsbaan tussen beide steden.

,,Dergelijke studies zijn leuk voor journalisten en cafépraat, maar hebben absoluut geen voeling met wat er leeft in het voetbal'', zegt Aad De Mos. ,,Ik zie geen enkele reden om te fuseren met Lierse. KV Mechelen is vrijwel schuldenvrij en kan terugvallen op een trouwe supporterskern. In tweede klasse lokken we zelfs gemiddeld 7.000 toeschouwers. Deze club kan op haar eentje perfect overleven. Een eventuele fusie met Racing? Over mijn lijk!''

Ook Gaston Vets, voorzitter van SK Lierse, vindt een fusie met KV Mechelen onrealistisch. ,,Er is jaren geleden op hun initiatief ooit eens over gepraat, maar Lierse kon daar niets bij winnen. We kiezen ervoor om onze eigenheid te bewaren. Bovendien lijkt KV me niet de aangewezen club voor zo'n mogelijke fusie, want we zijn meer gericht op de Kempen. Voor ons hoeft het niet, want financieel staan we sterk. We bouwden zelfs een nieuwe tribune met eigen middelen.''

Zowel Lierse als Mechelen zijn wel voorstander van een afgeslankte topklasse met veertien clubs. Ze hopen dat de licentiecommissie de teams met financiële problemen weert uit de eerste afdeling. Toch maakt Lierse-voorzitter Gaston Vest een bedenking. ,,Iedereen wil een eerste klasse met minder clubs, tenminste zolang ze zelf niet bij de afvallers zijn. Dat wordt nog een ontzettend moeilijke denkoefening.''